目前,中國已建成全球最大的NB-IoT網路,NB-IoT產業鏈有近14家NB-IoT晶片,上百家模組場景,上千家終端廠商。智慧抄表、智慧停車、智慧醫療、智慧物流、公安消防、城市管理、工業物聯網(IIoT)等40多個產業應用已啟動規模商用部署。

4月10日,在「中國 NB-IoT產業發展大會」上,中國工信部電子資訊司電子系統處處長楊旭東感歎道:「NB-IoT用3年時間走了2G 10年的路!」。

2019年全球NB-IoT連接數或達1億

目前,全球45家營運商均在力推NB-IoT商用,中國營運商對NB-IoT技術的推動更為成熟。楊旭東稱,在基地台建設方面,2019年中國將建成90萬個NB-IoT的基地台,全球NB-IoT連接數可望達到1億以上。

楊旭東還表示,2018年智慧水表、智慧燃氣表、智慧煙感和電動自行車監控四大領域已經實現了百萬量級的出貨,2019年會有更多智慧終端機市場爆發。

眾所周知,IoT已由炒作概念正式步入發展快車道。新興蜂巢IoT技術(NB-IoT、eMTC、LoRa、Sigfox)百花齊放,而NB-IoT因強大的生態建設成為主導技術,大有替代GPRS等傳統蜂巢技術的趨勢。

中國NB-IoT產業聯盟秘書長解運洲將NB-IoT與GPRS以及與NB-IoT同時出道的eMTC做了市場規模趨勢對比,如圖1所示。

20190415NT61P1 圖1 NB-IoT與GPRS市場規模對比。

在NB-IoT到來之前,因成本控制和技術成熟度等因素,GPRS通訊依然有不錯的市場佔比,但目前其很大部分市場份額將被NB-IoT取代。圖1可見,2016年,GPRS市場規模為1.8億台,NB-IoT僅為1.4億台,但自2017年開始,NB-IoT終端迅速起量並超越了GPRS,預計到2020年,NB-IoT的市場規模將接近GPRS市場的3倍。

20190415NT61P2 圖2 NB-IoT與eMTC市場規模對比。

eMTC是與NB-IoT同步出道的技術,相較NB-IoT具備「資料傳輸速率更高(支援視訊傳輸)與支援行動性」等特徵,有自身差異化的應用場合,eMTC在市場上做到了對NB-IoT很的技術補充。

目前,除北美營運商較為熱衷推動eMTC技術規模化,其他國家和地區則更加傾向於推動NB-IoT技術的發展,當然eMTC/NB-IoT雙模,以及GPRS/eMTC/NB-IoT三模晶片的推出給了應用端更多的選擇空間,但出於成本的考慮,NB-IoT單模是當下最具性價比的方案。預計到2020年,NB-IoT將在市場規模上與eMTC拉開10倍差距。

模組價格低於5美元,大規模爆發在即

解運洲表示,在營運商的努力下,NB-IoT成功實現模組價格低於5美元,營運商的訊號覆蓋會根據使用者訴求實現最佳化,室內覆蓋將是未來重點突破的領域。

在當前客戶最為敏感的功耗方面,解運洲表示不同應用場景對電池壽命的要求不盡相同,客戶可針對細分市場選用省電模式。他還表示,未來將從垂直產業的應用模式向IoT平台業務模式轉變。

20190415NT61P3 圖3 IoT平台的演進趨勢:由功能戰向生態戰轉變。

作為NB-IoT標準的主導企業,華為從2014年開始投入技術研發,對NB-IoT產業發展的推動功不可沒。之前,業界對5G時代NB-IoT是否會被替代表現出擔憂,華為NB-IoT產品線副總裁刁志峰表示,NB-IoT與5G本屬一家,各自的應用場景不同,NB-IoT是5G技術的先行者,不會出現5G完全替代NB-IoT的情況。

20190415NT61P4 5G NB-IoT發展進入爆發期

2018年底,華為NB-IoT用戶數達3,000萬(2G走過8年才達到這個數),預計2019年用戶數全球過億。刁志峰表示,NB-IoT模組價格已接近GSM,2017年價格在100美元,目前下探到30美元以內,預計2019年將與2G持平。在出貨量方面,目前採用華為晶片的終端已經累積出貨2,000萬台。

他表示目前推動NB-IoT產業規範十分重要,因為在終端市場,如同一個社區,不同應用因使用不同的晶片與模組,可能導致產品間的訊號干擾,因此必須有所規範。他預計,今年NB-IoT在燃氣表、水表、電瓶車、智慧消防和智慧家居等終端的應用,都將達到1,000萬台以上的市場規模。

對營運商來說,NB-IoT的爆發帶來了新機遇,但目前於安全性(初步解決)、成本(降至20美元以下)、「雲、管、端」平台的構建,以及新的商業模式的建立等成為新的挑戰,有待進一步探索。而在模組端,中國已經呈現「萬馬奔騰」的局面,以移遠、利爾達、移柯為代表的企業領銜實現了百萬級銷量的突破,成本、功耗等問題依然是目前的挑戰,而這些難點正在逐步得到改善。

本文為姊妹刊國際電子商情原創文章。