綜合多家媒體和不同管道的網友消息,貴州華芯通半導體技術召開了內部溝通會,宣佈經股東的慎重決策,公司將於4月30日關閉,所有員工將在此之前離開公司。員工的離職補償方案與大多數人心理預期基本一致,沒有人表現出過於激烈的反應。

2016年1月,貴州省和美國高通(Qualcomm)簽署戰略合作協定並成立合資企業華芯通,針對中國市場設計並銷售國際水準的Arm伺服器晶片。根據協定,合資企業首期註冊資本人民幣18.5億元(約2.8億美元),其中貴州方面佔股55%,美國高通佔45%。同年底,華芯通宣佈正式啟用位於北京望京地區的北京研發中心。

「成為中國最具競爭力的核心晶片公司之一,是我們始終追求的目標。」時任華芯通執行官汪凱的話猶在耳邊。

在當時的媒體見面會上,汪凱表示,電腦領域正在發生深刻變革,傳統運算正由企業向高併發、高頻寬的雲端遷移,是否能夠採用全新技術解決頻寬瓶頸,為資料中心提供平衡型的解決方案,正成為業界競爭的焦點。因此,在華芯通的企業核心價值中,始終強調以科技為主導,力求基於世界先進的技術優勢,為中國市場研發出自主、可控、安全、有保障的伺服器晶片。

當時,華芯通已經獲得了Arm-V8架構技術授權,並制定了未來3年的產品規劃和時間表。根據規劃,華芯通半導體將建設貴州、北京、上海三個基地,其中,貴州基地主要負責晶片和系統開發平台的測試,已規劃建設四平方公里的積體電路產業園,包括設計、製造、封裝、測試和辦公配套五個功能板塊;北京基地主要負責晶片的設計、參考系統和軟體的開發,市場行銷和營運,2016年已經完成了管理團隊的組建,技術團隊的招聘、技術資料的移交、研發基礎設施建設等等工作,研發中心和實驗室也正式投入使用;上海基地主要負責晶片設計和驗證,在2017年第一季度投入使用。

2年後,2018年底,華芯通在北京國家會議中心舉辦新品發佈會,宣佈其第一代可商用的Arm架構國產通用伺服器晶片——昇龍4800(StarDragon 4800)正式開始量產。作為華芯通推出的第一代產品,昇龍4800是相容Arm-V8架構的48核心處理器晶片,其採用目前伺服器領域先進的10nm製程封裝,400平方毫米的矽片內整合180億個電晶體,每秒鐘最多可以執行近5,000億條指令。此外,在安全性方面,昇龍4800內部整合符合中國商用密碼演算法標準的密碼模組,結合安全可控的基礎架構,為應用系統的資訊安全提供晶片級的技術實現。

然而,驚天逆轉,始料未及

有產業人士認為,這與高通削減在資料中心業務上的投資有關。去年底,高通資料中心業務部門總裁Anand Chandrasekher和技術副總裁Dileep Bhandarkar相繼離職,公司也裁撤了部分員工。儘管高通方面表示,雖然減少了在資料中心業務上的投資,但仍致力於履行商業義務,以及5G網路和人工智慧雲端解決方案的邊緣運算業務,並仍將繼續支持華芯通的相關業務。

華芯通的退出是否會對Arm架構伺服器晶片的前景帶來影響尚不得而知。但從產業內部來看,Arm架構伺服器晶片在中國依然得到了華為海思和飛騰的支持,加之進入中國的Ampere,Arm伺服器晶片的生態儘管相比X86架構而言還不夠強壯,但也並沒有想像中的那麼脆弱。

不過,該事件又一次給中國國產晶片產業敲響了警鐘,不掌握核心技術,單靠政府輸血,絕非長久之計。而如何更好的依託國外核心技術,透過進一步引進、消化、吸收,開發出更適合中國市場的晶片產品,也是擺在中國業者面前的挑戰。

本文為姊妹刊EE Times China原創文章