2017年4月下旬,台灣的EE Times團隊為了在台北國際車用電子展(Taipei AMPA/AutoTronics Taipei)同期舉行的TechTaipei系列車聯網技術研討會上首度舉辦之國際圓桌論壇,開心地迎接從美國遠道而來擔任主持人的EE Times首席國際特派記者吉田順子(Junko Yoshida)女士;雖然當時全世界(除了日本)的EE Times剛成為實質意義上的一家人(同歸ASPENCORE出版集團)還不到一年,對初次見到Junko本人的筆者來說,她卻像是個已經認識了許多年的老朋友。

已經記不清從何年何月開始閱讀Junko在EE Times美國版的報導,也數不清自己翻譯過多少篇她的文章;Junko自2012年以國際特派記者身分在世界多個國家「趴趴走」,從西飛到東、又從東飛到西,透過她的眼睛,我們見證電子產業中心地理區域的轉移以及技術的變化演進,看著物聯網(IoT)崛起、人工智慧(AI)漸成顯學,以及市場掀起的無人駕駛車輛熱潮。Junko尤其關注與「車」相關的電子技術與自動駕駛車輛,在這方面的專業報導數年來儼然已成權威;因此我們對於她答應親自來台擔任車聯網技術論壇的主持人感到特別興奮。

而也是因為2017年那場第一次在台北舉行的車用技術論壇,讓Junko對台灣有了完全不同的認識。她從一開始對於「一個只有一家本地車廠的小島,如何可能成為下一個全球汽車產業的樞紐?」的疑惑,到訝異於「台灣有不少廠商已經準備好設計並製造智慧車輛所需的關鍵子系統;」2018年再次來到台北的她,則因為與上任一年多的科技部長陳良基一席對話,更進一步對台灣的「小而美」有深刻的體悟:「台灣人現在比以往更能善用地緣與經濟優勢,他們把台灣的『小』化為優勢,特別是運用於轉型為世界科技重鎮的努力上。」

今年,第三度訪台的Junko,則是透過多場採訪感受到了台灣推動新創、鼓勵創新的能量與行動力,於是她於二訪科技部陳部長時特別提到,去年她聽到一堆「計畫」,總以為應該還是紙上作業、沒那麼快開始,但想不到幾乎都已經在執行中。這是她在其他國家少見的效率,也認為這就是台灣的「小」所帶來的最實際優勢;她也提過許多次,「台灣有這樣反應快速的產業鏈、有這麼一位既了解學術又關注產業的部長,真的很令人羨慕!」

身為土生土長的台灣人,也許你跟我有相同的感覺:我們會特別關注世界對我們的看法,希望自己好的一面被這個世界看到。然而,大多數台灣人並不擅於「show off」,我們從小的教育(也許是來自學校…但也許更多是來自家庭)告訴我們要謙遜、有幾分證據說幾分話;結果是,其實有十成的實力最多只敢說自己有八分,於是鋒頭很容易就被那些明明只有三招兩式、卻總能厚著臉皮吹噓自己十項全能的其他人搶走。現在,是我們該多點自信,肯定自己的優勢並充分發揮的時候了。

台灣確實很小,而且現在看來除了在政治上總是吵吵鬧鬧烏煙瘴氣,在經濟上也因為PC與手機市場式微、缺乏新成長動力,又夾在正互看不順眼的兩大世界強權之間,面臨著風險重重的考驗。但我們相信,以台灣人的智慧與經驗,還有已經在全球半導體製造(晶圓代工)領域佔據的領先地位,一定能找到正確的發展方向,扮演人類科技發展過程中不可或缺的角色;只是,我們需要膽子更大一點、更主動發聲,聲音也要更響亮一點…更重要的是,我們要相信自己的能力,把台灣科技產業生態圈視為一個團隊,各成員之間要有更多相互交流、理解與支援,如此才讓這個團隊有更強的表現。

EE Times與EDN也將持續以「與電子產業界共同創造未來」以及「和工程師們一起改變世界」的精神,從全世界帶來對讀者最有價值的內容,並且從台灣向世界發聲。我們已經在這麼做了...歡迎閱讀以下EE Times美國版的原文報導: