所有人都認為問題很嚴重,而且可能被低估了。據《工業週報(Industry Week)》報導,假冒半導體市場規模已經達到750億美元,而Havocscope估計,有1,690億美元的假冒元件產品湧入了市場。與此同時,美國政府在2016年(美國國土安全部在其年終智慧財產權審查中追蹤的最近一年)查獲了價值1238.92億美元的假冒電子產品。

產業分析師Steven Jeter是歐洲SIA ACC的創始人,他在最近的一次網路研討會——「SiliconExpert市場洞察:假冒風險&緩解思想領袖小組討論會(SiliconExpert Market Insights: Counterfeit Risk & Mitigation Thought Leader Panel Discussion)」上表示:「沒有人可以倖免,你遲早會受到影響。從元件製造商的角度來看,2018年所報告的假冒產品數量是2017年的三倍。而解決這一問題並非易事。」

這個問題的廣度可以追溯到造假的多種方式。假冒元件可以定義為「違反國際產權、版權或商標法生產或銷售的產品;違反智慧財產權或其他產權法的錯誤陳述;材料、性能或特性被供應商、經銷商或製造商故意錯誤陳述的電子元件。」Oneida研究服務技術子公司Robert Lowry在一份白皮書中解釋。

半導體產業協會(SIA)指出了一些辨識假冒元件的方法:

˙設備是未經授權的複製品;

˙它不符合原始晶片製造商(OCM)設計、模型或性能標準;

˙元件不是由OCM生產,或是由未經授權的承包商生產;

˙元件是不合格、有缺陷或使用過的OCM產品,卻以「新的」或「可以工作」的形式出售;

˙元件有不正確或假的標記或文檔。

「基本上,假冒元件就是你收到的不正確的且不是你所期望的產品。」Jeter說。「這個問題影響到各行各業,從商業到軍事的各個垂直產業、從被動到半導體的各種元件。所有面臨停產或分配風險的產品都面臨假冒風險。」

例如,目前多層陶瓷電容(MLCC)的短缺可能促使了假貨的增加,儘管這類元件的售價只有幾美分。EBN姊妹刊物EPSNews執行總編Barbara Jorgensen說:「可能人們會認為價格最高的元件才是犯罪分子最賺錢的目標,不過假冒事件是隨著市場需求而變化。」

減少和控制假冒元件流入市場需要全產業一起努力,而這一目標迄今難以實現。Jeter表示,有很多人在維護治安方面做得很好,同樣的,每個人都能而且應該在減少和控制假冒元件中發揮作用。

SIA、ERAI、政府工業資料交換計畫(GIDEP)和歐洲半導體產業協會(ESIA)等產業組織正在盡其所能地對假冒元件進行監管或追蹤。例如,SIA對海關和邊境保護人員進行了辨識假冒元件的培訓。然而,這些努力依賴於OEM、CM、經銷商、元件製造商和其他私人組織的合作意願,他們在發現問題時能即時報告。

此外,還需要跨地域和警務組織的合作來做出改變。Jeter認為,改善國際交流和資料交換至關重要,需要進行廣泛的資料交換才能創建成功的業務。

但出於多個原因,公司不會標記假冒產品。「公司不願意報告,因為這意味著了供應鏈存在缺口,或該組織及其合作夥伴在品質控制比較鬆懈,」Jorgensen說。「各組織之間缺乏溝通,是制裁假冒行為不力的最重要問題之一。」她還表示,保證報告的機密性是獲取更好資訊的良好舉措。

應更進一步鼓勵各組織報告任何可疑的假冒產品。SiliconExpert專案管理資深經理Vern Densler表示:「人們害怕提報,但我們需要改變它,因為這是正確的做法。不過,也會存在發現一個可疑元件是有效的,不會造成什麼傷害的情況。」

此外,組織需要圍繞如何處理可疑的假冒產品建立一個可靠的流程。首先,應該隔離可疑產品,以免不經意使用或出售。然後,應該交給適當的權力機構。「你必須確保知道它在哪裡。」Densler說。

好的做法包括僅透過授權管道購買產品。「這是減少假冒風險的最佳方式,」SIA政府事務副總裁David Isaacs說,「透過電子商務門戶網站購買,會增加遇到非法產品或元件的風險。」研討會與會人員一致認為,組織應該要求其採購的任何產品都有合規認證。

具有諷刺意味的是,採購的主要目標是節省成本,正是這種壓力使得尋找替代貨源充滿誘惑力。「公司會鼓勵採購人員以盡可能低的成本購買,而假冒產品比較便宜,」Jorgensen說,「採購激勵是制止假冒產品的最大困難。」然而,其代價可能很高。即便在剛開始元件能夠正常工作,其使用生命週期也可能比較短,從而影響產品的後期功能,最終損害品牌,降低客戶的滿意度。

當無法透過授權管道進行購買時,測試就成了一個重要的工具。Jeter表示,目視檢查和電氣測試可能很有用。但是,只是抽查還是不夠,唯一有保證的方法是測試每個元件。

最後,由於元件是在合法晶圓廠內複製(cloned)生產,元件製造商應對產品和材料採用零平衡核算方式。Isaacs說:「如果你有一定數量的材料,到最後你應該沒有任何剩餘。原始產品的複製是對該產品的間接競爭。雖然零平衡是一項複雜的核算,但這是必要的。」

(參考原文: Experts Advise on Avoiding Counterfeit Components,by Hailey Lynne McKeefry)