近日,Android初期「機王」之一的HTC因為在兩個中國To C的電商平台的旗艦店全面下架,被傳出「涼了」的訊號。

對於HTC,也許大家並不陌生。1997年在台灣成立,該公司最開始是一家代工廠,到了2002年,其獲得微軟生產Windows手機的合同後快速轉型,一度成為全球知名手機製造商之一。

盛極必衰

當HTC在2008年推出了首款Android手機後,公司的業績和手機出貨量開始迅速發展。資料顯示,HTC在2010年的智慧型手機出貨量為2,460萬支,佔全球智慧型手機總出貨量的8.3%,到了2011年,HTC在全球的市場份額提升至9.1%,手機銷量甚至超過了當時的諾基亞(Nokia),出貨量為4,300萬支。

這個情況一直持續到2014年以前。而當時的HTC手機,可以說是輝煌一時的「街機」之一。資料顯示,HTC在最輝煌時期,市值達到了335億美元。然而由於智慧型手機市場競爭激烈,HTC競爭力不再。

當時的HTC或許是沉浸在成為了「最受歡迎手機」之一的舒適區內,還沒有意識到自己的電子通訊設備已經趕不上市場新生力量各有千秋的「野蠻生長」,加上其自身再無比較重要的技術升級,到了2014年,HTC業績遭遇「滑鐵盧」。一代「Android機王」HTC也逐漸消失在手機市場銷量排行中,也漸漸消失在大陸消費者眼前。

押寶VR

深知手機業務失利既已成定局,陷入發展危機的HTC在開始「瞄準」當時正熱門的虛擬實境(VR)和人工智慧(AI)產業,希望透過探索新領域來挽救日漸慘澹的業績。2015年底,HTC與Valve聯合推出的首款虛擬實境頭戴設備——HTC Vive。

儘管HTC踏出的這一步,截至目前還沒有得到實質性的成果,不過,HTC發表了一個全新的科技發展點:VR+5G。考慮到5G目前尚不成熟,而市場目前也無類似的VR產品,HTC能夠以這個概念,研發出將VR和5G融合在一起的產品的話,那實現科技創新的HTC,或許有機會靠技術轉型再回「C位」。

業績慘澹選擇轉型的HTC,在2017年以6.3億元人民幣賣掉了位於上海的工廠,似乎決定不再將智慧型手機當作主業。同年,Google以11億美元收購了HTC的Pixel手機製造團隊,該項收購在2018年5月完成。賣了手機製造團隊的HTC開始對公司內部進行調整,為了恢復盈利,還計畫在台灣製造業務部門裁員1,500人。在當時大裁員後,HTC在全球的員工人數不足5,000人。需要注意的是,在HTC最「風光」的時刻,員工規模高達1.9萬人。

資料顯示,到了2018年上半年,HTC在中國市場份額已經不足1%,也許就是HTC下定決心轉型的重要的時間點。如今,HTC選擇下架旗艦店,是否象徵了HTC智慧型手機正式向大陸市場告別?

2019年1月,HTC發佈了當月的營收情況。HTC在今年1月營業收入共新台幣10.1億元,環比減少25.63%,同比減少70.46%,創下了2002年3月上市掛牌以來新低。發佈業績當日,HTC官方在其社區發佈公告稱,將於2月14日取消官方論壇售後服務板塊。

VR前途未卜,再靠手機翻身?

據筆者觀察,VR產業發展了幾年,儘管市面上已經有不少和VR相關的產品,但由於產品價格不低,也算不上「剛需」,所以消費群體數量並不明朗。也許是在VR產業的業務有些「寂寞」,讓HTC對手機業務仍有「幻想」。

HTC台灣總裁陳柏諭曾在去年宣佈將於2019年採取新戰略,以擴大市場份額,提高盈利能力。陳柏諭表示,HTC計畫專注於中高階手機,其旗艦機型HTC U12+,以及其他U12型號手機將延續到明年。

此外,HTC董事長王雪紅在CES 2019上表示,HTC正在開發旗下首款5G智慧型手機,以跟隨5G相關技術的進步,為消費者帶來極高的附加值。她還預測,5G在消費端市場,2020年才會有明顯發展,而HTC的旗艦產品將跟著5G走。

大概是因為手機業務曾經讓其身處高位,HTC在快速敗落才更加「不甘心」,對手機業務更難「死心」。

今年3月,有網友在GeekBench跑分網站發現了一款HTC新機,該設備的型號為HTC 2Q741,搭載聯發科Helio P35處理器和6GB記憶體,運作Android 9 Pie系統,這也許就是HTC即將推出的中階智慧型手機。不過,官方尚未發佈正式公告,是否就是這一款手機,目前未能得到證實。

20190508NT61P1 (資料來源:GeekBench網站)

那麼,HTC能靠這款即將推出的手機「鹹魚翻身」嗎?