今年台北國際電腦展(Computex)主軸之一為物聯網(IoT),在展場中可以看到許多物聯網相關應用的展示,相關業者也端出最新的解決方案。但你可能會思考,物聯網裝置有網路、有手機應用程式(app)可以控制,這樣的物聯網應用吸引人嗎?事實上,曾經有智慧音箱使用者回饋,智慧家庭的各項家電構成的網路仍是自成一格,以至於透過智慧音箱控制其他家電時,不是「叫不動」,就是有點「卡卡」,顯得智慧音箱有點「笨」。現在,相關業者已開始透過整合多種無線技術的解決方案,戮力解決這個問題。

整合無線技術方案構成連動網路

Silicon Labs物聯網產品行銷及應用副總裁Matt Saunders表示,物聯網應用存在著重大的限制,根據不同的應用類別,如伺服器、個人電腦(PC)、手持式裝置等,其各自所需的成本、功耗、儲存容量、電池壽命,以及使用年限…等各不相同。其中,有一類物聯網裝置,例如節點,其所需的儲存量、電力、功耗與成本,和其他應用相比是最低的,但其生命週期,也就是使用年限卻是最長。

針對這一類物聯網應用,摻品被要求需要能夠易於開發/部署、具備彈性、擁有無線射頻(RF)連接能力,以及最重要的是,要有很長的使用壽命。針對上述需求,Silicon Labs推出新的無線平台,Saunders指出,Wireless Gecko第二代平台整合Zigbee、Thread和藍牙(Bluetooth)網狀網路技術,內建安全核心與其他周邊,可解決物聯網開發人員對無線網路涵蓋範圍、功耗、尺寸、安全性和成本等方面的權衡。

值得注意的是,透過內建Zigbee、Thread和藍牙三項技術,智慧家庭的各類成員,如智慧門鎖、照明等,可以連動,並與手機連線,無須透過手機裡的各種應用程式一一開啟。舉例來說,透過Zigbee、Thread,當消費者打開門鎖時,系統即可自動將電燈打開,或是利用藍牙,消費者透過智慧開關打開室內照明時,手機內的應用程式也會同時更新燈具的狀況。

20190531NT11P1

若是要透過現在正夯的語音助理控制家裡的裝置,則需在主裝置上另加Wi-Fi 技術。Saunders解釋,有鑑於Wireless Gecko第二代平台是針對低成本、低功耗,長使用壽命等特性所開發,因此這對成本很敏感的物聯網節點裝置,如燈泡、開關,若要與雲端連接,則勢必得使用Wi-Fi技術。而Silicon Labs並未將Wi-Fi整合至第二代平台的原因,則是考量成本與晶片尺寸。

NFC記錄智慧燈泡「一生」經歷

談到更智慧這一點,利用NFC也可以讓燈泡的使用資訊變得更透明,透過這些資訊,可以更了解燈泡的使用狀況。英飛凌(Infineon)表示,NFC可以讓燈泡在未通電的狀況下仍可儲存資訊,只要透過手機內建的讀取器讀取,使用者即可根據讀取到的電燈狀況進行亮度的調整,通電時電燈即可馬上依據調整後的資訊顯示出所需要的亮度。

不僅如此,內建NFC的燈泡還能完整記錄其「一生」。英飛凌解釋,在智慧燈泡「退役」後,利用NFC記錄,可得知該燈泡的總工作時間、開關次數…等資訊,以作為更換新燈泡的依據。也可以主動加入一些防呆機制,以防新燈泡因電路安裝有誤,一開啟就馬上燒毀。