日經亞洲評論5月31日引述兩位元產業消息人士報導,全球最大晶片設計工具供應商已經停止向華為技術(Huawei Technologies)提供軟體更新服務。

在美國商務部將華為納入限制取得美國技術名單後,總部位於美國加州的這家公司,據悉已告訴員工暫停提供華為更新服務。消息人士說,納斯達克掛牌的這家公司也已暫停對華為出售智慧財產權(IP)。

停止EDA更新對華為影響幾何?

據日經報導,在5月初禁令發佈後,這家公司曾表示,「政府限制我們和客戶(指華為)及其關聯公司之間的貿易行為」,意味著公司「無法與該客戶(華為)進行新業務」,且不得不擱置認可目前的合約收入。

EDA暫停更新對華為影響有多大?亞馬遜AWS中國VC戰略負責人張書嘉在知乎上回答道,華為擁有這幾家龍頭EDA廠商的長期軟體授權,大量設計足以在本地軟體上完成。更新暫停面臨的挑戰是在開始一項全新的設計時,上億的電晶體不可能重新畫,需要線上下載(download)資料庫。

目前僅有上述公司和另一家美國設計工具供應商有能力提供華為開發先進晶片所需的工具,這家華為供應商還沒有就此事發表評論。據日經報導,其內部員工透露,他們尚未收到類似的內部通知,但一些員工在美國因害怕違反出口管制法規,避免與華為進行電子郵件交流。

據華為海思內部員工透露,其實在5月20日已經不能接通幾家美國EDA工具公司的電話,也沒有收到通知郵件。而華為目前還在積極招聘EDA軟體發展人才。

低調處理,降低影響

在去年美國政府對中國中興通訊發佈出口禁令後,一些美國企業被迫停止與中興通訊合作。這一次,幾大巨頭都很低調,只是口頭通知相關人員悄悄進行,將影響降到最低。

華為海思是這幾家EDA公司的大金主,得罪客戶不是明智之舉,但作為美國公司,如果未經政府許可繼續供應華為產品,他們將面臨重罰。

一位晶片業高階主管說,基於整個晶片生產過程變得相當複雜,如果華為無法獲得新的軟體更新、將很難設計出新的晶片。如果沒有這些更新,設計過程將面臨無窮盡的問題,晶片製造商可能不願意將這些設計導入量產。

「這就像摸黑設計這些晶片一樣,」另一位半導體產業內的經理表示,「這可能需要更長時間,甚至導致失敗。」

湯森路透(Thomson Reuters)5月17日報導,Linley Group資深分析師Mike Demler指出,目前兩家美國EDA公司基本上幾乎提供所有IC設計公司所需要的工具,中國現有的EDA廠商很難取代這兩家美國公司。

中國國產EDA工具的機會

中國國產EDA工具目前還主要以點工具為主,只有中國龍頭華大九天有模擬IC設計的全流程工具。在今年3月份Aspencore舉辦的中國IC設計峰會上,曾邀請華大九天總經理董森華參與圓桌論壇的討論。當時討論的話題是,中國離40%晶片自給率還有多遠。談晶片自給率,就不得不談EDA工具,然而目前中國EDA市場,95%被外資企業掌握,因此一談到中國國產EDA氣氛就比較沉重。

董森華表示,從全球的角度來看,EDA已有60多年的歷史,形成了壟斷的集中產業形勢。我們必須意識到10年和60年的積累很難對比,不是短時間靠「打激素」就可以做起來的,必須正視EDA產業與國外的差距。

在這樣的困境下,中國產EDA工具將進入中國無晶圓廠(Fabless)的視野,獲得擴大市場份額的契機,進而獲得與擁有先進制程晶圓廠合作的機會。而中國的Fabless首先要做到對國產工具的「不歧視」,給中國廠商一個和國外巨頭公平競爭的機會,這樣中國國產EDA才能至少先活下來,然後不斷進步。

正如華為技術海思半導體戰略和業務發展部總監夏硯秋當時在圓桌上表達的觀點:「EDA壟斷對哪一個下游客戶都不好,任何一個國家都應該支持市場新入者。」

本文為EE Times China 原創文章