從筆電、手機、平板、行動電源、運動攝影機、空拍機,到迷你藍牙喇叭、隨身風扇,甚至電動刮鬍刀、電動牙刷…等等各種你想得到的個人消費性電子裝置,一個從不知多久以前就困擾使用者的問題就是:太多充電插頭了啦!

市面上電源轉接器規格繁多又往往互不通用,讓許多電子裝置失去了「可攜」的便利性,也製造數量難以估計的電子廢棄物,成為環保隱憂。幾乎是無所不在的USB一直以來都希望能成為上述問題的終結者,而隨著支援最高100W功率的USB Power Delivery (PD)供電規格問世,並進化至具備可支援各家快充協定的PPS功能之3.0版,與市場普及性越來越高的Type-C介面結合,USB「一統天下」的願景或許在不遠的未來就可實現。

看好USB Type-C (USB-C)介面+PD 3.0在各類電器之電源/充電應用市場的成長性,USB晶片專家Cypress在5月底舉行的年度台北國際電腦展(Computex 2019)期間,發表了針對電源轉接器所設計的USB-C Power Delivery系列產品──EZ-PD Power Adapter Generation 1 (PAG1)解決方案。PAG1包括一次側啟動控制晶片PAG1P以及二次側控制器單晶片PAG1S,整合了同步整流器、PD控制器、30V容差穩壓器、高壓N通道MOSET閘極驅動器,以及OVP、SCP與OCP等保護功能。

Cypress資深產品行銷總監Mark Fu表示,PAG1能為各家電子產品廠商提供具備高可靠度與成本效益的AC-DC電源解決方案,可編程特性可讓USB介面電源轉接器設計工程師輕鬆實現支援QC4/4+、Apple Charging、QC 3.0/2.0、Samsung AFC以及BC v1.2等各種充電標準的產品;而因為PAG1方案是專為電源轉接器設計、整合一次/二次側控制的解決方案,能在將轉接器外觀尺寸進一步縮小的同時提升效率。

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Cypress資深產品行銷總監Mark Fu
(來源:EE Times Taiwan)

除了鎖定新一代USB-C介面電源轉接器設計的PAG1,Cypress支援的EZ-PD家族還有取代電子裝置舊式筒狀電源接頭(barrel power connectors)的BCR系列控制器、專攻PC與筆記型電腦應用的CCG系列方案、USB-C纜線用晶片,以及車用系列USB-C控制器;任何想像得到的USB應用場景幾乎都是Cypress可涵蓋的範圍,其解決方案的多樣化讓人眼花撩亂,而且皆能提供讓工程師們參考設計與開發工具套件支援。

針對車用USB市場,Mark Fu特別指出,目前各家車廠新一代的車款至少會配備8個USB-C連接埠,支援車用主機與智慧型手機Apple CarPlay、Android Auto等功能的連結,以及電子產品的快充等功能,估計該市場規模到2025年將超過1億美元以上規模;Cypress透過與全球各車廠/Tier One廠商的密切合作,在車規USB晶片的開發上累積豐富經驗,對於該市場的經營特別有自信。而或許這就是Cypress成為車用晶片大廠英飛凌(Infineon)「聯姻」對象的主要原因之一。

雖然標榜具備正反插皆可、支援高功率與傳輸速度,且適合各種尺寸電子裝置使用的USB-C接頭規格的確有其吸引力,但也因為全新的外觀設計以及成本問題,自2014年發佈以來,其市場普及速度比起目前最常見的microUSB緩慢了許多;直到近兩年指標品牌Apple推出僅支援USB-C介面的Macbook系列筆電,以及各家手機業者陸續推出採用該介面的旗艦機種,其能見度才有升高的趨勢。

Mark Fu表示,Type-C接頭看來簡單,背後的技術卻非常複雜,將該介面推向更廣大的市場會需要時間;他認為未來五年車用市場會是USB-C的成長主力,而未來十年消費者將有機會在各種日常生活使用的電器產品上看到該介面的影子,享受它帶來的便利性。