傳蘋果將收購Drive.ai

外媒The Information近日報導,援引兩名知情人士稱,蘋果(Apple)尋求收購自動駕駛初創企業Drive.ai,以獲得後者的工程人才,從而推動自己開發的自動駕駛車系統向前發展。

報導指出,這次作為被收購方的Drive.ai在今年2月已經開始物色買家。據瞭解,Drive.ai目前聘僱了超過150名工程師。

不過,知情人士指出,如果蘋果確實對這家公司進行了收購,可能只有數十名Drive.ai工程師能進入蘋果。

有業界人士表示,如果蘋果收購這家公司的消息得到證實,或將加速蘋果汽車的業務進展,「跳票已久」的蘋果汽車可望加速問世。

不過,針對以上消息,蘋果和Drive.ai均未公開置評。

蘋果汽車業務何時問世?

早在2018年,以爆料蘋果而廣為人知的分析師郭明錤曾對「Apple car」做出預測稱,蘋果汽車相關的業務預計在2023~2025年面世。

現在是2019年,距離郭明錤預測的蘋果汽車問世還有4~6年的時間。那麼,蘋果的汽車業務進展到底如何?

國際電子商情翻閱了關於蘋果汽車方面的「成績」,整理了蘋果汽車業務的「造車」軌跡,詳細請見下表:

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此外,根據2018年美國加州車管部門的一項紀錄顯示,申請註冊路試自動駕駛測試的車輛數量中,通用(GM)汽車位列第一,在2016年12月正式脫離Google的Waymo排在第二,排名第三的公司就是蘋果,而且我們還找到了當時關於蘋果無人車的一起事故。

美國時間2018年8月24日下午,一輛(為無人駕駛路測而改裝的凌志(Lexus)RX 450h)正在蘋果總部附近低速駕駛時被後車追撞。

事故當時,這輛蘋果無人車蘋果正處於自動駕駛狀態(車內有安全員)時速1.6公里左右,準備從匝道進入高速公路,就被後面一輛日產(Nissan)Leaf以時速25英哩的速度撞上。被追撞的蘋果Lexus車尾受損,日產Leaf前端遭創,所幸雙方無人員傷亡。

蘋果在事故處理完成後,按規定向加州交管局主動提交了報告。雖然這場事故,責任並不在蘋果,不過,無人車的安全性一直都是國際社會所關注的重點課題。

國際電子商情整理了部分涉及到無人車事故的案例,可參考下表:

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不放棄收購特斯拉?

這幾年,關於蘋果有意收購特斯拉(Tesia)的消息也被媒體爭相報導。

眾所周知,蘋果這幾年在佈局汽車業務,以及自動駕駛團隊中,有部分員工部分都是競爭對手公司高薪挖角過來的技術骨幹。這些來自競爭對手公司的技術中堅,來自特斯拉的員工也不在少數。這些也被外界認為是「蘋果一定會收購特斯拉」的原因。

蘋果最早被傳出有意收購特斯拉的消息是在2013年,當時蘋果提出以每股240美元左右的價格收購特斯拉。

去年5月,美媒TheStreet爆料稱蘋果已經完成了對特斯拉收購的調查,極有可能在2018年收購特斯拉。

今年5月,外媒CNBC報導,Roth Capital Partners資深研究分析師Craig Irwin在接受採訪時透露,蘋果或正試圖以比幾年前更高的價格收購特斯拉。關於消息來源的部分,Irwin並沒有透露,他補充「經過反覆確認,我完全相信蘋果競購特斯拉的消息是準確的。」

Irwin還表示,蘋果的「泰坦計畫(Project Titan)」專案正在開發一款自主駕駛技術的電動車,目前仍在進行中,蘋果或對使用特斯拉的電動車技術感興趣。這個現象的存在,是否可以被看作是蘋果對特斯拉汽車技術有所依賴,蘋果才更希望將特斯拉整個「吞下」作為己所用呢?

考慮蘋果今年在1月,該公司發言人證實了蘋果對自動駕駛部門裁撤了逾200人的人事變動後,強調稱「在蘋果有一個非常有天賦的團隊,致力於自主系統和相關技術」來看,除了Apple car外,蘋果的汽車業務也有很大的可能是To B的自主汽車系統。

蘋果汽車業務下一步發展具體將如何,尚待時間的考證。

本文為姊妹刊國際電子商情原創文章