以色列大城特拉維夫(Tel Aviv,亦翻譯為「台拉維夫」)準備強化在人工智慧(AI)與自動駕駛車輛(AV)產業的影響力,而包括英特爾(Intel)、福特(Ford)、日產(Nissan)與雷諾(Renault)等廠商,都宣佈了將在當地進行的計畫,包括支持新創公司以及建立研發或創新中心。

英特爾表示,該公司新的Ignit專案,將鎖定開發AI、自動駕駛系統或是其他以資料為中心之技術、仍在初期階段的新創公司,在特拉維夫投入大量的資源培育10~15家頂尖的「種子」,透過為期20週的輔導專案,幫助那些「種子」盡快「破土」。Ignit專案的輔導包括外部與內部,能直接與市場以及新機會接觸,還有來自英特爾遍布全世界的合作夥伴的資源。不過該專案不涉及對新創公司進行直接資本投資。

在被問到推出該專案的動機時,英特爾對EE Times表示,該公司希望能與各式各樣的新創團隊以及其他生態系統夥伴們共同打造科技未來,而與眾多創意想法更接近,將有助於英特爾在全世界探索創新技術,並讓該公司成為新創團隊在建立初期的重要夥伴。英特爾執行長Bob Swan表示:「以色列在AI、自動駕駛系統,以及對這些產業拐點技術十分關鍵的基礎技術上有很深的底子,因此我們自然選擇在本地推出Ignite專案。」

英特爾以色列分公司總經理Yaniv Garty補充:「身為以色列最大的高科技業者,我們希望支援在本地新創社群中的重大技術變化。Ignit專案是朝這個方向邁進的重要一步,聚焦於我們透過在AI、自動駕駛、網路與新一代運算技術的創新改變世界的努力。我對於英特爾在軟硬體與製造方面的獨特專長非常有自信,能幫助新創公司成長以及成功。」英特爾在以色列擁有1萬2,000名員工,包括子公司Mobileye。

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福特汽車執行董事長Bill Ford出席以色列特拉維夫研發中心的開幕典禮。

在此同時,車廠福特在特拉維夫的研發中心Ford Research Center也在近期開幕;該中心除了進一步強化該公司全球研發與先進工程團隊,也將藉由發掘連結、感測、自動化系統、車內監測、網路安全等方面的新技術與新創公司,來支援福特的汽車與移動業務。

福特執行董事長Bill Ford親自出席了該研發中心的開幕,該中心還包括一個支援概念驗證的車輛實驗室。福特已經與以色列當地科技業者建立多年合作夥伴關係,Ford表示,該公司充分體認到在全球創新社群與生態系統扮演領導角色的重要性:「新研發中心的開幕,不只是我們現有研發與創新中心的擴展,也提供我們加入以色列不斷成長之創新社群的機會。」

福特的以色列研發中心將與該公司的子公司SAIPS密界合作;SAIPS的創辦人暨執行長為Udy Danino,是以色列當地的機器視覺與機器學習領導業者,在近三年前被福特收購。而福特與以色列科技產業合作發掘當地創新技術已有將近十年的經驗。

在2015年,福特是第一家在以色列舉辦開發者挑戰賽的車廠,並在去年又回到特拉維夫舉行其年度MakeItDriveable新創活動;該活動緣起於以色列,近年又拓展到包括德國柏林(Berlin)、愛爾蘭都柏林(Dublin)與法國巴黎(Paris)。除新開幕的以色列研發中心,福特在德國亞琛(Aachen)、中國南京以及美國密西根州德爾伯恩(Dearborn)也設有研發中心。

另外車廠雷諾與日產也在特拉維夫開設了新的聯合創新實驗室(Alliance Innovation Lab),鎖定自動駕駛應用的感測器、網路安全與大數據相關技術研發,以補充它們位於美國矽谷、中國上海的其他聯合創新實驗室。新實驗室與以色列當地的新創公司建立獨特的合作模式,並與以色列官方創新局(Israel Innovation Authority)獨家合作。

雷諾/日產目前正在與不同發展階段的以色列新創公司,進行超過十項合作專案的測試與研發;這些新創公司包括Argus、AutoTalks、BrightWay Vision、Electreon、Enigmatos、IRP systems、Karamba、Moodify、Saferide與Upstream。新設實驗室位於Atidim Park園區,將在理想條件下進行概念驗證,並於特拉維夫的智慧城市實驗區進行原型合作開發。該實驗室佔地1,600平方公尺,可提供新創公司在實際車輛上測試技術的空間,並有現代化的辦公空間。

此外實驗室也與雷諾、日產以及三菱(Mitsubishi)聯手建立的風險投資機構Alliance Ventures密切合作,計畫在未來五年於鼓勵新創、初期階段科技研發以及創業人才方面投資10億美元;而該機構也參與了以色列風險投資基金Maniv Mobility的投資。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Tel Aviv Auto-Tech Influence Grows,by Nitin Dahad)