在不久前的一個星期天早上,我在網路上讀到一篇標題為「Waukegan化學工廠爆炸釀2死2失蹤」(2 dead, 2 still missing after Waukegan chemical plant explosion)的新聞。這是一起發生在美國伊利諾州(Illinois)一家AB Specialty Silicones公司遭遇的重大工廠爆炸事件。

這讓我想到了一個有關高壓(100kV)電源的意外。這種高壓電源使用一種特殊的室溫硫化型矽橡膠(room temperature vulcanized silicone rubber;RTV),作為高壓灌封材料。

safe_electrical_equipment

該高壓組件是在鋁製底盤內部建構的,而組裝中的RTV在開始使用之前需要時間來固化。經過許多天當RTV顯然應該已經凝固後,我們隨即展開高壓測試。然而它卻未能正常操作,而是在機箱內部發生了爆炸,所幸並未穿透該機箱僅1/8吋的厚度,但卻導致牆面向外推移了大約半英吋。感謝老天,沒有人受傷。

後來我們發現,某種使用過的RTV在其固化過程中會散發出酒精蒸氣。其他RTV產品則會散發無害的水蒸氣,但這種產品並非完全無害。當高壓組件通電後,隨即導致酒精蒸汽爆炸。

後來的補救措施是設置一個類似熱帶魚缸中用於充氣的氣泵,以便讓下一個高壓組件的內部保持通風,且至少持續一週使其明顯地實現RTV固化和凝固。

因此,後來就未曾再發生爆炸了。

...繼續閱讀請連結EDN Taiwan網站