5G技術推出後將會對於工業物聯網(industrial IoT;IIoT)產生廣泛的影響,但短期內並不至於影響所有的IIoT應用。這是高通(Qualcomm)負責工業4.0 (Industry 4.0)的高層主管在今年感測器博覽會暨研討會(Sensors Expo & Conference 2019)上發表的看法。

高通產品管理資深總監兼工業4.0負責人Gerardo Giaretta在主題演說中指出,5G將會在智慧工廠等領域提供巨大的優勢,但針對相對簡單且需要大規模部署的應用,例如智慧電表與農業應用,則並不會馬上成為有效的解決方案。

Giaretta告訴與會的數百名工程師們,這些應用中有許多都將繼續依賴LTE技術帶來的低功率廣域網路(LPWAN),例如LTE Cat M和NB-IoT。相較於通用的LTE,LPWAN更像是針對IIoT應用量身打造的專用網路,而且也更適合那些無需利用5G更高頻寬與速度優勢的用例。

「許多用例需要的是具成本效益旳結構,不見得要利用5G來實現,」至少在未來幾年還用不到5G。

5G正處於早期部署階段,營運商開始在某些地區提供服務,第一代5G手機也才剛剛進入市場。隨著未來幾個月的迅速進展,5G預計將在低延遲和速度方面提供巨大優勢,為智慧型手機和其他行動裝置帶來新一代的行動寬頻接取。然而,對於物聯網(IoT)¬¬——尤其是IIoT的影響,同樣不可小覷。

Giaretta和其他與會專家認為,5G對於IIoT的最大影響可能是在工廠內運作的5G專用網路建置。工廠內的5G專有網路能夠讓相關廠商在有限的地理區域內建立安全的專用網路,從而實現量身打造的特定工業應用。

有些工廠已經開始使用基於LTE技術的專用網路。但是5G系統架構在設計之初即考量了專用網路,期望實現無需依靠外部網路的獨立式專用網路。不同於LTE之處在於,5G針對專用網路的頻譜分配提供了多種選擇,包括從特定地區的行動營運商取得授權頻譜、使用同步和非同步共享的免授權頻譜以及在某些國家/地區專為IIoT使用而劃分的頻譜。

5G, IIoT

(來源:Qualcomm)

Giaretta說:「這確實是我們第一次看到業界參與廠商——或者,就此主題而言,應該說是智慧城市業者——將能夠部署自己的網路,而且這還將會帶來更多的創新。」

他強調,5G 專有網路的安全頻譜仍將會帶來成本議題,但他認為,部署5G網路的新模式基本上將與現有的專有網路模式大不相同——特別是現有的專有網路模式還需要與電信營運商達成長期協議。

新的5G專用網路模型將會「非常、非常地不一樣」,因為針對IIoT部署5G專用網路的工業廠商可望在未來10到15年內規劃其未來的5G網路,「因為他們知道將會為其帶來哪些好處。」

據Giaretta表示,「這確實是一項重大創新。它將可能完全改寫工廠網路的發展動態!」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Private 5G Networks Expected to Boost Industrial IoT,by Dylan McGarth)