我跟我老婆是住在美國科羅拉多州戈爾登市(Golden, CO)郊區的洛磯山麓,這裡住著很多野生動物,大多數是溫馴的(例如麋鹿、鹿、兔子、松鼠、花栗鼠還有各種鳥類),但有一些還是可能對我們以及我們家的寵物帶來危險(像是熊、美洲獅、土狼、山貓…之類的),特別是在晚上我們看不到牠們的時候(但牠們還是看得到我們)。再加上也會有人類入侵者的潛在風險,尤其是當我不在家而我老婆自己一個人。

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因為以上種種原因,我們一直對裝在房子外面的保全攝影機很感興趣;我的專欄忠實讀者可能記得,我會定期自己搞我家室內的攝影機(每次有不同程度的成功),特別是我常得在很多地方跑來跑去(有時還要跨州)。不過戶外攝影機相對會帶來一些額外的複雜性,包括:

  • 天黑之後的「視力」;
  • 對於極端溫度變化的耐受力;
  • 對潮濕的抵抗力;
  • 對強風、近距離雷擊電磁脈衝之類的抵抗力。

而且室外攝影機最好是:

  • 電池供電(而且電池壽命要長),不需要拉AC電線,在房屋停電的時候也能持續運作(當然LAN與WAN網路連線也不中斷);
  • 支援Wi-Fi,不需要接乙太網路纜線;
  • 支援高畫質視訊擷取;
  • 入手價格低;
  • 服務成本低或是不需要服務成本。

我知道我要求很高,但不論你信不信,我想我已經找到了符合以上所有條件的解決方案。這都得感謝最近的某個線上特賣會,我對一個名為Blink的產品線越來越熟悉;它是從群眾募資起家,在2017年成為Amazon的一部分。而Blink這個品牌一開始是屬於2009年成立的晶片供應商Immedia Semiconductor;它們後來轉向銷售採用自家晶片的消費性電子產品(可能是因為他們無法找到足夠的晶片客戶,或者是只賣晶片的利潤不好…種種原因)。

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Blink銷售的家用保全攝影機系統包括一支攝影機或是多支攝影機的選擇,每一支小型攝影機都能以Wi-Fi直接連結一般的路由器或接取點中繼設備(然後在連上網際網路),也能透過專屬的LFR長距離900MHz頻道連接共用(而且外觀也很小) 的「同步模組」(Sync Module)控制點(該控制點會透過Wi-Fi連結相同的路由器或是接取點中繼設備)。

Sync Module的用途對於習慣獨立式攝影機的人來說可能不太直觀…直到你發現每個攝影機都號稱能以包括兩顆AA鋰電池芯的單一電池組運作至少兩年。如此「吝嗇」的耗電顯然是排除了每支攝影機連續性的視訊廣播,也巧妙地保留了可用LAN/WAN頻寬。

使用者首先是透過Android或iOS智慧型手機或是平板裝置與Sync Module連結,再以該模組啟動從連網攝影機的後續傳輸(可惜不支援以一般網路瀏覽器連結攝影機的功能,但是可以從配備顯示器的Amazon新一代智慧音箱Echo Show/Echo Spot,或是Echo Show模式下的Kindle Fire平板裝置來觀看攝影機輸出)。

Blink有兩種產品:白色的720p解析度室內用Blink攝影機,以及價格貴一點的、黑色1,080p解析度戶外用 Blink XT機種(就是我買的這種)。Sync Module相容於以上兩種機型,只要900MHz控制信標能可靠地支援足夠遠的傳輸距離,並符合每個模組最多可連結10支攝影機的限制(如果有多個模組就能支援更多攝影機),就可以在一個共用網路中混合兩種型號的攝影機。我一開始買了兩支攝影機加上一個模組的套裝產品,售價149美元。

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之後我又追加了3支獨立攝影機...

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