就如同與其公司名稱相同的那條全世界流域最廣、流量最大、支流最多的河川,亞馬遜(Amazon)這家公司在過去四分之一世紀不斷把業務觸角伸向人類生活的各個層面,它旗下的子公司也不例外;特別是提供雲端運算服務的Amazon Web Service (AWS),其解決方案涵蓋層面已經從雲端向下擴展到終端電子裝置,致力於協助不同應用領域的客戶因應物聯網(IoT)與人工智慧(AI)時代的各種挑戰並掌握新興商機。

從6月中旬連續舉辦兩天的年度AWS台北高峰會,就能充分感受到這家公司「包山包海」的企圖心,無論是軟體開發者、IT人員、硬體設計者、系統整合業者、服務供應商,總能從其六大技術專題──開發建構(Build)、規模化服務(Scale)、企業升級(Enterprise)、智慧物聯(AIoT)、產業應用(Industry)和科技創新(Innovate)──發掘與自身需求與興趣相符合的內容,甚至是一般科技愛好人士或學生,也能在巡迴全球的AWS DeepRacer League自動駕駛賽車聯盟飆速競賽上,找到樂趣以及探索AI、機器學習(ML)等新技術。

Hidetoshi Shibata
Ian Massingham

或者可以說,Amazon在現實世界透過零售、出版、數位內容、消費性電子產品滲透人們的日常生活,而AWS則是試圖深入產業領域,讓其技術/工具為任何一種企業所用。如高峰會第二天AWS全球技術與開發者佈道師團隊負責人Ian Massingham以「Innovation at scale at AWS」為題發表演說,介紹該公司一系列新產品與技術的同時,也邀請了來自老字號PC大廠宏碁(Acer)與線上音樂串流平台KKBox的代表上台分享合作成功經驗,兩家公司分別擁有不同的商業模式與客戶群,卻都能在AWS大平台上讓人眼花撩亂的工具選項中找到符合自家數位化需求的方案,提升營運效益。

Massingham在會後接受媒體聯訪時表示,他身為「佈道師」的職責就是前往各地市場針對使用者不同的行為與喜好,教育他們如何有效利用AWS的平台;台灣是以電子製造業為主,AWS能協助本地的電子產品開發商因應各種裝置加入連網功能、並連結雲端服務的產品設計需求,特別是對資源有限的中小企業來說,利用AWS的方案不但免去建構資料中心的額外投資,原本對IT或軟體技術不熟悉的硬體廠商也能藉由易用的開發工具節省時間與成本,快速創造新的商業模式。除了電子製造業,隨著包括Synopsys、Cadence與Mentor等EDA工具供應商紛紛躍上雲端,AWS也能協助台灣的IC業者加速晶片驗證流程。

不只是電子/IC業者,包括保險、金融、醫療、供應鏈、甚至農業…等等產業領域,AWS都能在它們數位轉型過程中提供協助,克服種種障礙。Massingham表示,AWS在世界各地的團隊以及合作夥伴都可就近提供客戶技術支援與教育訓練,使用者也可以透過由用戶自發性建立的線上社群,與全球開發者交流心得並提出疑問,有許多活躍的AWS用戶以及該公司專業技術人員都會提供解答。此外AWS於3月宣佈在台北設立大中華區首座IoT Lab物聯網實驗室,並與新北市合作亞馬遜AWS聯合創新中心,將與台灣本地的企業與新創團隊共同創造結合AI、ML與區塊鏈等新興技術的新應用與商機。