排列著成千上百座伺服器機架的超大型資料中心內部,轟鳴的噪音恐怕不亞於時有戰機起降的戰地前線──它確實也是一個戰場,特別是當各大資料中心營運商為因應人工智慧(AI)時代持續暴增的大數據流量,在追求最高「運算力」的同時,也對於更高速、更安全、更節能的連結技術需求若渴,而眾家相關晶片設計業者無不使出渾身解數以贏得客戶青睞。

成立於2013年、總部位於美國矽谷的新創公司默升科技(Credo)也是其中之一;該公司專長是低功耗高速串列/解串列器(SerDes)技術,能為需要單通道25G、50G及100G連結的100G、200G、400G與即將到來的800G乙太網路,提供頻寬可擴展性及端對端訊號完整性。Credo總裁暨執行長Bill Brennan表示,訊號完整性對於高速傳輸十分重要,需要高性能的訊號處理技術,又要滿足客戶對節能的要求;而該公司能提供廣泛的技術方案,滿足資料中心等各種高速連結應用需求。

Credo的團隊是由具備豐富網通領域經驗的業界老手組成,包括Brennan在內;他笑言,在獲邀加入這家新創公司之前只問了兩個問題:「要開發的技術困難嗎?市場有需求嗎?」儘管成立的前兩年幾乎沒有營收,但該公司對自家的技術實力深具信心,靜待400G市場起飛:「當你能支援的連結速度更高,市場上的競爭對手就更少;」而現在除了支援400G網路的產品都已到位,該公司也對於迎接800G時代深具信心:「400G市場預期在2019下半年會開始放量,800G市場則預期在3年(2022~2025年)以後正式起跑。」

Hidetoshi ShibataCredo總裁暨執行長Bill Brennan

現在Credo的產品除了Serdes IP授權,還有採用台積電(TSMC)先進製程、支援多晶片模組(MCM)/2.5D IC的56與112G Chiplet方案,以及線卡(line card)、光學模組以及400G重定時器(Re-timer),變速器(gearbox)和MACSec (media access controller security)。此外值得一提的是,為支援更穩定的高速傳輸,讓Credo技術充分發揮實力,該公司並與纜線製造商共同開發了以銅線為基礎的專利主動式乙太網路纜線AEC (Active Electrical Cable)解決方案(參考文章上方大圖),號稱傳輸性能媲美主動式光纖電纜(AOC),成本與功耗卻更低。

在5月底的年度台北國際電腦展(Computex 2019)期間,Credo並發表了採用低功耗28奈米CMOS製程的PHY系列產品,可支援從10G到400G埠連接的IEEE802.1AE MACsec與IPSec (internet protocol security)標準協議,滿足新一代企業、雲端資料中心的高速乙太網路安全性要求。新款MACsec整合256位元AES技術,確保伺服器、交換機和路由器之間的關鍵任務資料傳輸安全,該系列第一款產品與已量產的400G變速器接腳相容、已佈署超大型資料中心,第二款產品則可將MACsec的輸出量提高至800G。

儘管仍算市場新秀,Credo目前全球員工數已經超過200人,除美國總部之外,在台灣、香港、中國大陸上海等地都設有據點。Brennan表示,台灣是Credo的重要基地之一,除了有堅強的晶圓代工夥伴台積電,本地的客戶、投資者以及工程師人才,都是該公司成長過程中不可或缺的力量;Credo在竹北設有研發實驗室,將持續擴大團隊規模並與客戶緊密合作開發最新的高速連結解決方案:「資料中心是第一步,當汽車與其他消費性電子也邁入高速連結,也會是我們將進駐的應用領域。」

本文同步刊登於電子工程專輯雜誌2019年7月號