筆者曾寫過一篇部落格文章,談到如何妥善利用活動前的訊息發佈來做市場行銷,我那在一家知名軟體公司擔任技術人員的姊夫寄了封電子郵件給我,寫道:「剛讀了你的最新文章,很有趣!你知道,這是大多數工程師不會想到的策略,至少是那些沒有升上管理職的人。」

他繼續表示:「我真的很想知道是否行銷/公關原則也能應用在一個工程團隊內部,或是工程團隊之間,因為工程師通常必須“銷售”想法、解決方案或是讓某個案件能取得他們所需的資源,才能看到一個功能上的想法化為成品。在我的經驗裡,工程師有時候可能需要用到一些公關技巧來達成終極目標,而不是試著命令不必要的人們一定得跟隨。」

這是個好問題。行銷與公關原則有可能被用在個人,當然也能用在一個工程團隊;例如EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站的主編Max Maxfield,就是一位成功運用少許行銷技巧的了不起工程師。我跟他聊過,他舉了好幾個例子說明他如何推銷他自己,成為高人氣的作者;他一直是個部落客並撰寫技術文章,偶爾有受邀演講的機會。Max也寫了幾本書,這些經歷都有助於他被定位成一個專家。

如果身為工程師的你也對經營部落格、推銷自己有興趣,Max強烈建議你撰寫關於其他工程師會感興趣的事情的部落格文章;他後來更進一步撰寫關於他個人興趣開發專案的部落格文章──那些內容讀起來都很順也很容易讓人想評論,有助於建立工程師社群。

另一個不錯的例子是,我有個同事在某個特定技術領域知識淵博,他透過寫文章、寫觀點評論與經營部落格,把自己塑造成一個技術專家,最近還受邀到某個技術研討會發表演說;而很難說這樣的邀約,是否將進一步擴展他原本無意創造的知名度以及作者光環。

一旦部落格或是文章上了網,時常被推上社群網路並在產業界建立了能見度與形象,如前面所提到的那些「專家」就擁有了一個隨時可連結、保持更新的資料庫;工程師團隊也可以做類似的事情,建立自己的網路社群。另一個有效的推廣管導是參與某個技術研討會或發表論文,像是嵌入式系統大會(Embedded System Conference,ESC)。還有人跟我說,常在知名的產業媒體例如EDN、EE Times發表評論也是個推銷自己的好方法。

以上都是非常好的建議,但我們也需要考慮到工程師們是否不喜歡寫文章,或者是有很多寡言的工程師往往非常害羞內向,不願意在公開場合演講;對此Max幫我在他的文章裡詢問大家的看法,有一群工程師網友回覆了他們的建議。

其中有一位說:「他們可以從參與例如國際演講協會(Toastmasters)這類的團體開始,而我發現,儘管你有非常好的技能,如果不能跟其他人溝通,你通常會被忽視;」他還表示:「有些工程團隊會為一些技術研討會撰寫論文,其中比較外向的成員會負責發表,但其實是團隊中每個人都參與了該研發專案。」

那位網友還建議,還有另一種比較不那麼可靠的方法,是找一個代言人;這可能會更困難,因為你必須仰賴他們把你的最佳利益放在心裡。我想他的意思應該是找個像Max這樣高人氣的部落客吧…企業的行銷部門最愛有媒體撰寫關於他們公司本身或產品的報導,好讓他們的公司或產品能曝光,而挑戰在於找一個能吸引線上讀者的新聞角度。

還有一個網友提供很具吸引力的建議:「公開專利!就算不涉及專利授權,這類訊息通常很受高層主管注意,這能展現你的創意以及樂於接受新觀念。」還有人說,參與競賽也是個好方法,很多競賽都有企業贊助商,如果你夠優秀又得獎,就有機會露臉。

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