從最近參訪過的以自動化電子為主的三大展會(美國底特律的AutoSens、中國大陸的Tech.AD、美國加州聖克拉拉的Embedded Vision Summit),筆者獲得幾個鮮明的印象。中國正致力於為車輛加裝更多安全設備,同時與其他地區一樣力圖將自動化技術市場化。雖然多家廠商力推全自動化車輛,但是對於SAE等級4及5的期望正在明顯降溫。

不只是我有此一說,按AutoSens一篇貼文的說法,我們已從「Gartner Hype Cycle」,所謂不切實際期望的高點下滑進入幻滅的谷底。雖然要明確指出何時可以開始進入「啟蒙」的下一階段,但「極端困難」以及「需時數十年」這樣的觀點,足以顯示想要進入此一市場的企業,對逐季的短期結果和高瞻遠矚的策略性決定兩者皆不可偏廢。

這不代表我們需要收拾行李打道回府,自動化的趨勢銳不可擋,且勢必對SAE等級1到3自動駕駛繼續產生有立即性價值的創新。在此一領域,半導體及模組廠商將在當下產生可用於明日車輛的解決方案、對安全性和便利性產生大幅改善,同時避免立即切入全自動所帶來的破壞。不但較不會觸發社會大眾的反感或更不利的非預期法令變化、因此可在短期內獲得所期望的利益。

說明此一心態轉變的實例之一,來自Nvidia所推出著重等級2+自動化系統的產品(等級2+代表駕駛人必須時時手扶方向盤、等級3代表駕駛人可在慢速行駛等有限條件下讓車輛自動駕駛,但必須視情況隨時恢復手動駕駛);此處的「+」號必須涵蓋360度視角以及駕駛人監控系統(DMS)。

這也顯示,即使在等級1~2自動駕駛領域,新產品仍有許多空間可以發揮。前後攝影機雖然已經夠好,但對於大角度轉彎或多方向車流及人流出現的複雜路口,360度視角足以決定您是否能夠順利過彎,或淪落至「人傷車毀」的慘劇。

DMS極可能成為深夜或長途駕駛的另一主要安全機制。DMS可有多種面向,其一是常見的駕駛人面部攝影機,後者已獲歐盟強制規定為2022年以後所有新車種地標配設備。這些設備會監視駕駛人的姿勢和注意力、找出注意力不集中或想打瞌睡的跡象,透過AI型分析確認不符謹慎駕駛的現象。

安全和便利有無限多的應用機會。隨便舉幾個例子:在停車場或市區街道偵檢並配合減速路障;確認救護車或消防車的位置及方向,以便於在聽到警笛聲時,可確認來源並決定停車或靠邊;在「得來速」或停車場等限制區域的半自動駕駛。

改善已有的ADAS的商機也多不勝數:輔助或自動剎車;側面碰撞轉向修正;進步中但仍需更進步的語音控制;在大太陽、濃霧的不良路況下的可靠性(當前系統更為複雜),以及待彎車道的更佳車道偵測/維持管理。

這一切代表的是:不論近期內自動駕駛有多少變化,等級1~3 ADAS市場將持續維持強勁、且對自動駕駛電子產品帶來革命性改變。收集、整理、辨識物件;整合多種輸入、新款DMS感測器及其他功能的智慧型感測器市場,將繼續成長而非萎縮,同時推升智慧型感測器所需的內嵌式AI加速器。自動駕駛只是轉向,並未被棄。

(參考原文:Blog: Autonomy Aspirations Pivot,by Jeff VanWashenova)