「我們正在顛覆汽車產業!」這是我們在許多新創公司的簡報說明中常聽到的說法;筆者在7月上旬於歐洲所見也是如此,其中一家新創公司則是將汽車引擎蓋下的所有零件整合到車輪中、賦予車輛新面貌,另一家新創公司則是為為物流業者打造無人駕駛貨車。

這兩家新創公司都還在初期發展階段,並聲稱已有汽車供應鏈中的零售商和一線汽車零組件供應商(Tier 1)表達投資興趣。

在車輪內建模組化EV平台

一家以色列新創公司REE想出扁平化與模組化平台的概念,將引擎蓋下所有零件整合到車輪中,徹底地改變了打造電動車(EV)的方式;該公司表示,其解決方案可提供極高的設計自由度,並可在單一平台上支援多種車體配置(body configurations)。

將馬達、方向盤、懸吊系統、動力傳動系統、感測器、煞車、散熱系統和電子設備放入車輪內,能打造出「平坦」的平台。這種設計不僅降低重心、將效率最大化,並達到車輛的靈活性和穩定性,還能大幅減少這些零件佔據車內的面積與重量,同時提高了能效和性能,這對電動車和自駕車開發相當重要。

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以色列新創公司REE整合馬達、方向盤、懸吊系統、動力傳動系統、感測器、電子設備、輪框與輪胎到車輪結構中。
(資料來源:REE)

在接受EE Times採訪時,REE共同創辦人暨執行長Daniel Barel告訴我們,即使技術已經改變,「這個產業仍然採用80年前的舊思維來設計汽車,就算在技術上已經有很多突破,汽車相關的改變仍然只是漸進式的,採用這些舊思維對於打造電動車來說沒有任何幫助。」

他提到,他們想知道的是:「如果我們能夠建立一個模組化的浮動式底盤(rolling chassis)平台,情況會變成如何?從現在開始甚至一百年後仍然適用嗎?」他補充,對於車廠來說,打造一個車輛底盤平台是最大的支出項目,可能需要花費數十億美元;這也就是為什麼他們著手開發可以支援任何車輛形狀和尺寸的平台。

REE的平台為車廠、移動服務供應商和物流業者提供量身訂製服務,其新穎的四馬達系統,包括主動式高度水平懸吊系統(active height-levelling suspension)、線控轉向(steer-by-wire)和智慧四變速箱(smart quad-gear box)的技術可支援任何類型車輛,包含能夠在不到3秒時間內從0加速至時速60英哩的高性能車輛,到配備先進主動懸吊式系統的越野SUV。該平台還可以應用於自駕計程車(robotaxi)或甚至是一輛10噸重的越野卡車。

採用統一的框架可以取代不同車廠開發的多個平台,節省大量成本。傳統上每個平台的設計和驗證成本需要花費製造商200億美元,若所有的車輛可使用同一個平台,不但能大幅降低成本,性能、安全性、舒適性和能源效率各方面都能配合或改善。

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模組化平台適用於各種類型的車輛。
(資料來源:REE)

Barel透露,他們在過去的六年裡一直秘密地驗證這項技術;在2018年初,他們開始向Tier 1與車廠徵詢意見,以了解他們的採用意願;「他們喜歡我們的想法,並成為投資者,也希望我們加快研發速度。」

從那時起,REE一直在建立自己的網路,並與日商三菱(Mitsubishi)、NSK,以及美商Tenneco和飛雅特克萊斯勒汽車(FCA)等公司建立關係;該公司本質上是系統整合商,同時也開發包括電子元件等硬體與軟體,並銷售期方案給Tier 1和車廠。Barel並不打算透露迄今的募資狀況,僅表示不到1億美元;該公司擁有約100名員工,其中50人在以色列。此外他指出,完整解決方案將於今年稍晚與合作夥伴共同展示,並在全球製造。

Barel也是一家輪內懸吊技術(in-wheel suspension technology)開發商SoftWheel的共同創辦人,該公司迄今已募集到4,000萬美元資金,並於去年宣布獲得三菱的投資。

編譯:Patricia Lin;責編:Judith Cheng

 
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