儘管半導體產業陷入低迷,全球兩大經濟體捲入長期的貿易戰,電子設計自動化(EDA)產業卻在此不景氣中逆勢成長,交出亮眼的營收成績,讓2019年第一季成為EDA營收歷來最強勁成長的季度之一。

根據電子系統設計(ESD)聯盟的資料顯示,2019年第一季EDA營收來到26億美元,較去年同期成長了16.3%。EDA銷售額的四個季度移動平均值——比較最近的4個季度及其之前的4季度——增加了6.1%。

當然,EDA的營收並不一定完全與其所服務的半導體產業一致。但是,在半導體銷售預計將持續下滑超過10%的這一年,EDA的強勁成長讓許多人跌破眼鏡,包括明導(Mentor)榮譽執行長兼ESD聯盟董事會成員Wally Rhines。

「EDA的強勁成長態勢驚人,」Rhines在ESD聯盟調查報告出爐後接受《EE Times》採訪時表示,「而且還有一些令人驚喜的亮點。」

事實上,除了EDA服務之外,ESD聯盟追蹤的所有領域——包括電腦輔助工程(CAE)、IC實體層設計與驗證、印刷電路板(PCB)與多晶片模組,以及半導體IP,均較去年第一季成長10%。除了日本以外的每個地區都逐年成長,而除了北美以外的每個區域每季均有成長。

目前EDA產業的最大領域是IP,第一季的銷售額為8.761億美元,較2018年第一季度成長14.8%。CAE的銷售額為8.407億美元,比去年同期成長20.2%。。

EDA revnue, by region

Pedestal Research研究總監Laurie Balch說:「從表面上看,這似乎與我們在半導體產業所聽到的一切相互衝突。」

根據Rhines表示,EDA產業得以在半導體困境中逆勢成長的可能原因之一來自EDA高層主管多年來的大聲疾呼:購買EDA公司的數量越來越多。如今不僅是幾家備受關注的高階系統與雲端運算大廠開始設計自家晶片,同時還有越來越多的系統設計人員也開始使用EDA工具進行系統級設計。

Rhines說,「我們一直在強調業界興起一波購買EDA工具的浪潮。如今,這一市場數據強勁成長的事實無疑就是這個趨勢的最佳證據。」

EDA revnue, by segement

Balch表示,EDA在半導體產業衰退的同時逆勢成長,這樣的情況在歷史上並非罕見。但是,EDA的銷售成長通常落後於晶片銷售成長。近年來,整個產業轉向EDA中一種可評估的營收認列模型,逐漸消除一些瑕疵以及降低了EDA的週期性。她說,EDA從來沒有像半導體產業那麼容易在營收數字出現大幅波動。

Balch補充說,她預期EDA可能會在今年底或2020年初開始放緩。但她預測在未來五年,EDA的營收仍將逐年成長,直到幾年後才開始放緩。

她說,第一季強勁成長的數據提醒著業界,即使並未得到華爾街(Wall Street)的關注,EDA仍然是非常穩健發展中的業務。「無論市況好與壞,我們都需要EDA工具。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:EDA’s Surprise Revenue Bump,by Dylan McGrath