臉部辨識(facial recognition)技術在英國正備受關注,我們在此看到了從滑稽古怪到可怕的各種現象。古怪的是引進臉部辨識技術的酒吧,幫英國人下單的啤酒一年增加了7,800萬品脫,而可怕的事實是在倫敦車站的通勤族和工人們都在臉部辨識技術的「電眼」監控下而不自知。

如今,安裝臉部辨識技術越來越容易了。就在不久前,亞馬遜(Amazon)才宣佈為其Rekognition臉部辨識軟體,增加「恐懼」情緒的偵測功能。隨著這項消息的發佈,Amazon表示它提高了性別辨識的準確度,以及七種情緒偵測的準確度,包括「快樂」、「悲傷」、「憤怒」、「驚訝」、「厭惡」、「冷靜」和「迷惑」,以及新增的「恐懼」情緒。在這項新聞發佈中,Amazon還提高了年齡範圍估計的準確度。

Amazon表示這並不需要機器學習經驗,理論上這意味著任何人都可以在其系統中添加臉部辨識分析。他們只需要將影像或視訊傳送到其API,Amazon就可以分辨是人是物,並提供臉部辨識和分析。更重要的是它還可以從饋入該系統的所有資料中進行學習,因而也有助於其獲得更好的學習資料集。

刷臉下單——真的很快!

因此,大家當然想將這項技術部署在各種應用中。就像倫敦的酒吧,目前正在試用臉部辨識技術,並以動態智慧編列排隊順序,確保顧客依先來後到的順序點酒。開發該系統的DataSparq解釋,這項新技術將有助於避免酒吧和夜店中大排長籠時發生插隊的情況。該公司表示,英國酒客抱怨最多的就是在排隊等待點飲料時,總有人會在前面推擠或插隊,大概有四分之三以上的英國人都會因為等候時間過久掉頭就走。

根據DataSparq針對2,000名英國酒客進行的調查顯示,有將近三分之二的受訪者表示如果能預先知道等待服務的時間,那麼就會願意耐心留在酒吧等候。這就是為什麼該公司開發了人工智慧(AI)酒吧,因為它為顧客提供了這種透明度。

AI bar in Londons

英國倫敦試行臉部辨識技術的AI酒吧(來源:DataSparq)

那麼,引進臉部辨識技術可為AI酒吧帶來什麼功能?例如,在一個擁擠的酒吧中,透過AI辨識人臉後將結果加入「智慧」虛擬序列中,能夠讓點飲料的速度更快也更公平。此外,它還能更快速地執行ID查驗——如果辨識到年紀還不到可以飲酒的法定年齡,系統會在他們排到前面準備點酒之前自動提醒他們準備好證件備查。

該公司目前還在開發更多功能,包括顧客還在排隊時增加或改訂單。如果訂單出現任何改變,系統會自動記憶新的訂單,未來還能針對簡單的手勢下單作出反應。另一項功能是'FaceTab' ,該機制能將顧客添加到酒吧標籤,僅允許某些特定的臉孔點單。

AI酒吧是一種軟體即服務(SaaS)解決方案,只需搭配標準網路攝影機、顯示器和網際網路連接即可運作。

這顯然引發了我們的好奇心,為了進一步瞭解AI酒吧,我們採訪了DataSparq總經理John Wyllie,他同時也是劍橋大學(University of Cambridge)的電腦科學家。他告訴我們倫敦酒吧的試驗只是一次技術演練——真正的方案將在下個月推出,該公司並已經與飲料公司和酒吧老闆洽談,期望在未來一年將這項技術推廣到全國。他說,「該系統可以安裝在任何地方,而且還可以擴展——所以我們期待它從酒吧開始,並逐步進展到音樂節及各種活動中。」

他說,市場上正大力炒作AI,但多半都只是用資料庫來解決特定問題。在這方面,他說,「我們試圖盡可能地使用許多商品化技術,並將它們整合在一起。」該公司已在今年5月開發使用「一系列已可用於人臉檢測、辨識與分析的工具」來開發解決方案了。該公司並討論了應該將哪些資料發送到雲端以及在本地應該做什麼等細節。「我們已經在本地進行了很多處理」,因為於反應時間必須要夠快,才足以回應酒吧顧客的需求。臉部辨識API已經很快了,但比較人臉時更加耗時,因此必須發送到雲端進行處理。

該公司採用一種基於Raspberry Pi的簡單黑盒子,連接到本地伺服器,並從標準網路攝影機擷取輸入,且僅支援三種介面——USB輸入、乙太網路連接和HDMI輸出。那麼如何有效保護顧客的身份呢?Wyllie強調他們在酒吧晚上關閉後就不儲存資料了,而是只儲存顧客的人臉並在特定日子時進行比對。

Big Brother不只隨時監看你...

然而,臉部辨識引發爭議之處發生在倫敦最繁忙的火車站之一——King's Cross,上週有新聞揭露該車站以確保公共安全之名,持續使用臉部辨識技術追蹤遊客。這可不是開玩笑的——King's Cross車站面積達67英畝,其中還包括Facebook和Google位於倫敦的開發中心,三星(Samsug)在那裡也有設施。該車站的地產開發商Argent表示,每年約有1.76億人次造訪這個重要的交通樞紐。

根據隱私保護組織Big Brother Watch指出,它在車站發現配備先進偵測功能的16MP解析度攝影機以及嵌入於攝影機中的自主學習視訊分析。臉部辨識技術研究人員Stephanie Hare在接受英國《金融時報》(Financial Times)採訪時表示,對於不想捲入其中的任何人來說,這是一種令人憂心的情況,因為他們無法選擇不被拍攝。她評論道,「當這項技術成為法律訴訟的對象,國會議員也要求暫停時,他們又該如何辯解呢?」

今年初,倫敦曾經發生一起事件:一名男子行經監視器時刻意用衣領遮臉,以避免被當地警察在公共場測試的臉部辨識系統「掃描」到臉部,此舉卻引來警方攔阻,並開罰90英鎊。根據人權保護組織表示,這名男子毫無可疑之處,他只是在行使不讓他的臉被相機掃描的權利。

在倫敦和英國,大家都已經習慣公共場所多年來的「安全監控」了——畢竟,這是在2005年7月7日發生倫敦連環爆炸案後得以找到自殺炸彈客的關鍵工具。

這意味著相機無處不在,英國民眾早已視其為日常生活的一部分了。然而,隨著功能的蛻變,以及臉部辨識技術變得如此準確,當我們知道「老大哥」(Big Brother)不只隨時在監視你,還知道你的情緒和感受,甚至還可能因為誤判而讓你成為受害者時,我們還會如此坦然地接受嗎?

我們可能因為AI酒吧讓我們更快拿到自己點的啤酒而感到十分開心,而當你隨後到了車站搭上火車,「他們」也會知道你是否喝了太多酒。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Facial Recognition in London: the Good, the Bad and The Ugly,by Nitin Dahad)