任何人只要到在6月底舉行的Mobile World Congress (MWC)上海展看上一眼,就能深切體認中國對5G的強烈表態絕非虛言。上海展當然不能與巴塞隆納的MWC相提並論,但在亞洲,特別是中國和南韓,上海MWC對無線未來的展望更具代表性。展品內容涵蓋用戶端設備(UE)、大型電信業者及大量新興小型基地台供應商的連接服務、大量的IoT應用案例,以及能讓一群人進行互動遊戲的xR (VR/AR/MR)沉浸式串流,全部都以5G進行。

參展者和參訪者間的問答似乎也益趨成熟,初期的發燒友已讓位給更追求大規模佈署可行性的規劃人員,此亦事所必然。中國移動已與華為攜手開始打造5G網路,預計年內將在50個城市動工,目標是在明年底前,開通獨立(SA)式──獨立於現有4G基礎設施──的5G基礎設施,以及在2025年前提供完整的SA支援。事實上,行動網路營運商(MNO)預期將在2025年前,在整個亞洲投資3700億美元。

現場就有一個由中國移動和中興通訊所展示的系統,此系統可提供令人震驚的視訊體驗。這是其中某個會場的超大尺寸8K螢幕,輕描淡寫顯示著一幅靜態花朵照片。細看之下,您就會發現花瓣在微風中輕輕搖曳。此一令人震驚的展示有兩個重點:其一是8K螢幕可以呈現的超高解析度,另一則是這樣的畫面品質可用5G連接進行傳送。

IoT在此一範圍大展身手。在中國的佈署包括:單一區域50萬個感測器來量測消防栓的水壓及環境條件、全國10萬個火災檢測及警報系統、2.5萬個採用NB-IoT的瓦斯表及水表。但NB-IoT不是以LTE為基礎嗎?有沒有搞錯?這各功能正在進化進入5G支援,且在中國獲得積極的採用。我看到大量在IoT環境下製造的晶片及裝置。展示並不震撼(想要使水表看來震撼想必不易),但藉由著力於極大規模5G的佈署,適足以說明為何中國移動等業者如此重視打造分立式5G基礎設施,以支援新產業及新商業模式。

有點奇怪的是,上海MWC展會對車輛應用著墨不多。但中國清楚展示了在(5G)蜂巢式V2X與DSRC標準間選邊的承諾;西方汽車產業值得注意。

智慧型連接是本展會的重頭戲。除了GSMA總監Mats Granryd的演講以英文進行外,絕大部分的談話都以中文為主。此一領域我覺得特別值得注意的是智慧型網路切片(Network slicing)。網路切片是以網路虛擬化,在單一實體網路滿足多種不同等級需求(例如效能及可預計延遲)的方式。按這些需求進行配置、調適、在變動的需求下充分利用有限的資源,絕非一次性編碼成設定表可以解決的。正如我們在MIMO支援中,已經發現AI技術越來越常見於鏈接自適應,網路切片也必須充分利用AI技術。

更接近於我立即性興趣的是,有小型基地台業者及大型MNO同時現身的大量會議。目前這些公司採用x86+FPGA,打造超大型全功能單元,或以光纖連接RRU的分離式無線寬頻頭端設備(RRU) 及大型基頻單元(BBU)。這些單元明顯太大,不適合小型基地台配置。針對大量的MIMO需求(例如:64組Tx及64組Rx天線的Comba支援),高通(Qualcomm)等廠商所提供的現有晶片解決方案,看來都只適用於家用基地台(不超過32個使用者)。其結果就是對量身製作型RRU+BBU解決方案的需求快速衝高。

我個人預期,有鑑於5G使用實例如此多元化──從高頻寬視訊及電玩的「最後一哩」傳輸、大規模工業4.0自動化(及私有5G網路),以及醫療、車輛、及其他領域所必須的極可靠、低延遲需求,市場對基礎建設及邊緣應用的5G 相關ASIC需求將會呈現爆炸性成長,而此一現象已在中國發生。

(參考原文: China Demonstrates 5G Expertise at MWC ,by Emmanuel Gresset;本文中文翻譯版本由CEVA供稿)