而2019年所有通訊服務供應商(CSP)無線基礎建設營收中,5G新空中介面(5G NR)基礎建設投資將佔6%,並可望於2020年達到12%(表1)。

Gartner資深研究總監Sylvain Fabre表示:「2019到2020年間,5G無線網路基礎建設營收可能翻倍;而2019年的5G部署狀況,通訊服務供應商正利用非獨立(non-stand-alone)技術,讓5G NR設備能搭配既有的4G核心網路基礎架構一起使用,以推出速度更快的5G服務。」2020年時,通訊服務供應商將推出獨立5G技術,屆時將需要5G NR設備和5G核心網路。這不僅降低通訊服務供應商的成本,也提供使用者更好的效能。

20190827NT21P1 表1 2018~2021年全球無線基礎建設營收預測(單位:百萬美元)。(資料來源:Gartner)

5G將於2020年加速推出進程

2019~2020年間,許多大城市都將推出5G服務。目前已開始提供服務的國家有美國、南韓及部分歐洲國家,包括瑞士、芬蘭和英國;而加拿大、法國、德國、香港、西班牙、瑞典、卡達和阿拉伯聯合大公國的通訊服務供應商則是已經公佈計畫,要在2020年之前加速5G網路的佈置。Gartner初估,全球已有7%的通訊服務供應商佈署5G基礎建設網路。

通訊服務商將逐漸把5G服務瞄準企業用戶

雖然消費者是5G技術開發的主要推手,但通訊服務供應商將逐漸把5G服務瞄準企業用戶。5G網路可望將行動網路的生態系統拓展到新的產業,例如智慧製造、自動駕駛交通工具、遠距醫療、農業和零售產業,此外也能讓工業用戶自行架設私有網路。

設備廠商認為,工業用戶私有網路是極具潛力的市場。Fabre指出:「5G私有網路商機仍處於初期階段,但廠商、監管單位和制定標準的相關機構已蓄勢待發。德國已釋出3.7GHz頻段做為私有網路之用,日本也為此保留4.5GHz和28GHz頻段。愛立信(Ericsson)打算透過通訊服務供應商提供解決方案,打造具高度可靠性、高效能及通訊安全的私有網路,諾基亞(Nokia)則已開發出一整套解決方案,讓大型工業機構可直接投資自家私有網路。」

Fabre認為:「能完整覆蓋整個國家的5G服務,無法像過去幾代的無線網路基礎建設一樣那麼快就上線。為了在5G網路架設同時維持平均效能標準,未來通訊服務供應商必須策略性地改良4G舊有網路層,將5G覆蓋範圍四周的4G基礎建設進行升級。若毗鄰5G基地台的4G舊有網路層不夠穩當,使用者容易在5G銜接4G/LTE Advanced Pro(LTE-A)時面臨效能相關問題。由於2019~2021年間,5G覆蓋會主要著重在熱門地區和人口密度高的區域,該情況在這段期間內會最為明顯。」