我最近買了一台壁掛式(OTR)微波爐,換掉家裡那台用了大約8年後終故障的微波爐——尤其是它的磁控管(magnetron)都燒壞了。沒錯,「老舊的」真空管卻依然好好的。新買的這台微波爐本來都用的好好的,一直到使用了幾個月後,「更換濾網」(change filter)的LED指示燈突然亮起。

當然,它可能只是要提醒你碳排放濾網堵塞了,必須儘快更換。或許是吧?但據我所知,它並沒有氣流或透光感測器呀!它應該只是一個根據使用時間而固定發送的提醒。不過,它也應該是在使用6-7個月後提醒,為什麼我的才用了5個月就出現,這確實是個謎。

總之,我還是按指示地更換濾網了(也許根本不必更換,但幸好它換起來並不算太難,感謝老天!),然後長按前面板薄膜密封的觸控鍵超過三秒鐘(按照指示),以重設更換濾網的LED鍵——結果,LED指示燈仍然亮著只不過較暗淡些。我再次嘗試,長按按鍵更久的時間,重覆試了幾次之後它仍然持續亮著。奇怪的是,它有時候看起來較暗淡、有時全亮、有時閃爍,有時看起來和微波爐的作用有關,但通常又沒什麼關係。順便說一句,我並沒看到微波爐中有任何內部感測器實際感應濾網是否被取出或更換;這似乎就是無監督的系統!

Microwave_reset_P1

微波爐上的LED燈指示我更換濾網後還一直亮著,就算我長按圖中最左下方的重設濾網按鍵後,也一樣沒什麼動靜。(來源:Bill Schweber)

由於這台新的微波爐還在保固期內,我便打電話請維修技術人員來更換電路板。所幸其設計相當易於拆開且輕鬆更換電路板,從開始到結束只花了大約20分鐘。

Microwave_reset_P2

這就是被換下來的控制板;它是一款低成本、相當開放的單面酚醛電路板(而非FR-4),尺寸大約8cm×20cm,搭載著一系列的處理器和電源元件組合,但除了基本的元件設計(如R1)以外,並沒有其他任何功能指示。(來源:RepairClinic.com)

好了,我的故事說完了,宣佈結案!不過,在LED燈持續亮著一直到更換電路板以前的這段過渡時間,我的心中已經假想過好幾次除錯了,當然,這是因為一部份的問題在於這是真正的黑盒子:但我真的不想在新產品的保固期間把它拆開來看,而且我手邊也沒有原理圖可參考。

我自己推測的幾種可能性包括:

  • 也許前面板的薄膜觸控按鍵本身存在缺陷——其他的所有按鍵都正常運作。但為什麼LED在第一次長按之後有所反應而且變暗?
  • 是不是作用於開關觸點的軟體存在某種錯誤,因而錯誤地將相關的數位輸出導向驅動器,導致燈光隨機變暗或閃爍?
  • 或者,LED驅動器——無論是在微控制器內(我猜它應該有一個)還是離散驅動器¬¬——是否有缺陷?那麼它是處於某種鎖定狀態還是中間的狀態?
  • 或許是低壓電源(當然,微波爐的磁控管約有kV供電)微不足道?然而,其他一切都正常運作,所以應該也不太可能。

我在網路上搜尋可能的線索,希望能找到一些有過同樣問題的電子工程師,曾經對這樣的問題進行診斷和除錯,甚至提供更新程式。雖然最後沒有找到,但我發現很多人都遇到了同樣的問題,而且網路上還有許多修復這一類問題的建議,包括:「拔掉微波爐的插頭大約10秒鐘」、「長按按鍵的時間超過3秒鐘」等等。此外,還有網友對於這些建議提出了有趣的評論,例如有人回覆「謝謝」、「有效」或甚至「完全沒幫助」等等。

無論如何,我家的微波爐已經修好了,下一次測試預計還要等5-7個月後再次亮起「更換濾網」的LED之時。此時,我仍然搞不清楚原本的電路板究竟出了什麼問題,或者問題是出在硬體或軟體的設計缺陷還是二者之間的某種互動衝突。我不確定維修技術人員是否會將那塊電路板送回診斷?是否可能會把它修好?但我猜想它一旦被送回去後也可能會被標記為‘NFF’(未發現故障)?或者他們就直接丟入垃圾桶?

您曾經發生過什麼最令人沮喪而且尚未解決的故障情況嗎?您最後如何處理?

編譯:Susan Hong

(參考原文:What’s Driving the 'Reset' LED That Won’t?,by Bill Schweber)