這是一個熟悉的21世紀故事:在一個成熟產業中,有幾家業者長期以封閉、專有系統為基礎的垂直產業特定解決方案來主導市場——直到採用新型、開放技術的後起之秀以破壞式創新方式進入市場,才能打破這些產業龍頭的長期優勢。

就在不久前,企業資源規劃(ERP)技術還是由少數幾家大型的科技公司所主導,這些公司已為企業中幾乎所有的部門開發了高度整合的業務管理軟體套件,從供應鏈管理和客戶關係管理,到財務和人力資源都涵蓋在內。透過為不同的垂直產業銷售封閉式的專有系統和服務,這些ERP業者已創造了數十億美元的獲利。

然而,當Salesforce.com出現並以更靈活的雲端訂閱模式提供相同的企業管理服務時,這些公司最終發現自己的主導性被打破了。與ERP系統不同,Salesforce不需要大量投資於新的專有技術才能執行其系統。它提供了一個開放、立即可用的應用程式市集平台,客戶無需客製化開發,即可快速滿足其需求。

然而,有些產業的變革步伐較為緩慢——例如建築物自動化——對他們來說,要拋棄過去,並邁向開放式工業系統的未來不是件簡單的事。但是,這些市場中的客戶仍迫切希望採用基於雲端和IoT基礎架構的新興技術,卻只能被困在中間,裹足不前。

一直以來,建築物自動化產業是由大型、歷史悠久的公司所主導,這些公司已為其特定垂直產業設立了標準。例如,空調系統(HVAC)或電梯製造領域的領導廠商已經證明,可利用高度發展的協定和技術來執行其系統,但這些平台通常是封閉的,無法連接或與其他系統共享數據。在這種「圍牆花園 (walled garden)」環境中,關鍵數據保存於獨立的控制系統之中。這意味著,如果建築物和工業系統管理者想把其既有的基礎架構與新興的IoT網路和雲端服務連結以取得更多效益,勢必得面對許多的限制。

此外,大部分的建築物自動化市場還發展了產業特定的營運方式,不僅為此市場區隔所獨有,並且已作為管理數據、裝置和網路的共同基礎。在建築物自動化工作流程中,有安裝和配置設備的特定方式;有定義和萃取數據的特定方式;此外,數據從一個網路流向另一個網路,或從一個地方流向另一個地方也有特定的方式。

這些傳統的建築物和工業自動化系統和工作流程並沒有消失:對習慣於既有方式的建築物管理者來說,拆掉與替換(Rip-and-Replace)並不是一個選項,特別是因為這些已安裝的系統投入成本非常高。因此,他們需要的是具成本效益、且容易部署的方式,使舊有、但仍具完善功能的控制和管理系統能夠順利地與最新、高度連網的IoT和雲端技術銜接在一起。

為因應此一需求,Adesto推出了一款名為SmartServer IoT的邊緣伺服器,它可在傳統的建築自動化系統(BAS)和新的、開放式技術之間架起一座橋樑,使其能夠輕鬆連接到新的裝置和雲端。SmartServer IoT可使系統整合商和OEM擴展與新興技術和雲端服務的連接,並同時保有BAS產業中基礎的系統和協定。

SmartServer IoT邊緣伺服器克服了首批部署用來連接建築物自動化環境的舊式閘道器的嚴重不足。這些封閉的現場伺服器通常只能支援與單一建築物自動化供應商產品相容的協定和裝置。由於這些專有系統被單一供應商鎖定,因此限制了供應商生態系統之外的產品開放性和可擴展性。

新一代的邊緣伺服器,稱為「開放式工業閘道器」,沒有這樣的限制,但這些平台通常是以裸機Linux或Windows機器形式供應。要將這些基本的機器打造為功能完整的邊緣伺服器,並具備建築物和工業自動化應用所需的所有必要協定和介面,還需完善的軟體開發與測試。一切工作都得從頭開始,可能要耗費數月或數年的開發時程。

SmartServer IoT已內建必要的協定和介面,解除了專有技術的封閉生態系統限制,並且能簡化與新、舊工業設備,以及雲端之間的連接。

SmartServer IoT提供:

˙端到端的IoT解決方案:具有模組化介面,可支援最常用的工業通訊協定,包括LON、BACnet和Modbus等。因此,無需整合協議堆疊並萃取來自不同裝置類型的數據,便能實現互通性。

˙可擴展的開放式整合平台:具有基於REST的免費新式API,可用來加速Web應用程式和HTML開發,以及MQTT,可用來自訂控制應用程式。豐富的API層可確保與各種IoT裝置和應用程式的整合,不受任何限制。

˙控制和自動化的本地服務:無需自行開發,預整合的裝置和數據管理應用程式——例如連接、路由、排程,數據記錄和報警——都能在網路邊緣執行,以實現更快、更具即時反應的系統。

˙易於使用的網頁式管理系統:利用可配置的儀表板、警示和報告功能,以簡化系統整合業者創建、配置和管理裝置的工作流程。

在傳統的自動化系統朝新興的IoT和雲端架構移轉之際,SmartServer IoT提供了一個橋樑,可把建築物和工業系統的全功能、預整合、立即可用功能性,以靈活、可擴展的方式與新興的IoT網路和雲端服務串連。

透過補強先前世代邊緣伺服器無法達到的功能落差,SmartServer IoT可協助您充分運用既有的基礎建設投資,並加速朝智慧建築創新移轉。