華為在Mate 30發佈會上宣佈的銷售目標:2,000萬部。雖然主要市場是中國大陸,但歐洲市場對華為的高階旗艦機型也有不小的貢獻。沒有Google App(包括Google Play Store、Gmail、Maps、YouTube和搜尋)在中國大陸市場根本不是問題,中國消費者本來就不習慣也不依賴Google。

然而,在海外市場就不一樣了,用戶沒有Google App,生活會很不方便。當然,美國用戶壓根就不用華為手機(儘管知道HUAWEI是一個知名手機品牌),歐洲市場向來是華為高階智慧型手機的主戰場。沒有預裝Google App的華為Mate 30,要想仍像Mate 20或其他現有機型那樣吸引歐洲用戶,要怎樣解決這個問題呢?

華為的顧慮

華為消費者業務CEO餘承東在多個媒體採訪中強調,華為一直限制bootloader解鎖是出於對用戶安全保證的考慮,但這次因為美國政府的限制而不能預裝Google App,華為只好解鎖bootloader,提供用戶更多個性化自由,自行決定是否使用這一便利而安裝想要的App。

然而,華為很快發表官方聲明,宣稱對Mate 30也不會解鎖bootloader。為什麼在這個敏感問題上,公司高階主管和官方聲明前後不一致呢?在華為沒有進一步的官方聲明和行動之前,筆者不敢妄加評論。但釋放給媒體、市場和用戶的訊號是模糊不清的,或許華為有自己的顧慮,或者期待著美國政府對華為的解禁。筆者認為,安裝Google App從技術上來說不是問題,但如果華為官方支持解鎖,就等於是公開支持Hacking,除了暴露安全和使用者資料隱私風險外,還有可能被抓住把柄,為美國政府對華為的安全指控提供了證據。

技術破解

海外Google和Android網站9to5Google發佈了一個視訊,詳細介紹了如何透過一個中文網站下載安裝包來安裝Google App。當然,利用這種方式安裝和使用Google App是否有潛在的問題,用戶要自己負責。便利和安全保險有時候不可兼得。

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用戶的擔心

雖然安裝過程很容易,幾分鐘就搞定了。但這個中文網站和安裝包的可靠性對海外用戶可能是個問題,特別是歐洲高階用戶,畢竟買支手機要花上1,000歐元。如果安裝出現問題,華為可能不會提供技術支援。即便安裝後可以正常使用,那以後的升級和更新呢?還有Google Pay,用戶能夠安心使用嗎?這一系列的問題相信都會逐一解決,但目前有多少用戶願意承擔這個風險呢?

美國和Google有何反應?

到目前為止,Google還沒有做出任何官方回應,美國政府也沒有發表任何看法。但筆者相信,Google和美國政府都會密切關注這支手機的事態發展。

結語

美國政府對華為的限制範圍如果局限於通訊系統、晶片和關鍵元件,這還能理解。但擴展到終端產品和應用軟體不但會損害美國公司和消費者的利益,也會影響到其他國家用戶的生活。從技術角度來看,這種限制是無效的,但消費者對此如何反應還不得而知,沒有預裝Google App的華為Mate 30能否被海外用戶接受,請拭目以待。

本文為EE Times China原創文章