車輛的電氣化帶來許多優勢,但也相對地產生了一些工程問題。因此,隨著汽車產業逐漸過渡至以電池供電的電動車(EV),改變的不僅僅是汽車公司,同時也使得研發投資資源開始轉移至新的領域。

為了解決新的挑戰,業界不斷訴諸於各種電力電子產品解決方案,甚至是在商業和工業車輛領域。為了確保電動車市場的長期成長,工程師必須致力於延長車輛在兩次充電之間的行駛距離,並且在主要幹道和其他道路上建立更廣泛的充電站網路。但是,諸多障礙還不僅止於此。

相較於以內燃引擎驅動的前一代汽車設計,電動車的設計當然較簡單,但是汽車電氣化可能導致一個令人擔憂的結果是聲波雜訊(acoustic noise),或者,更準確地說,是缺少聲音。以電池驅動的車輛不僅有助於使排放降低到接近於零,而且聲波的影響也更輕微,在低速行駛時,除了輪胎滾動以外,幾乎不會發出聲音。電動車在發動和行駛期間都十分安靜,而且當車子從停止切換為前進或後退時,也不會發出任何明顯可察覺的加速聲音。

雖然降低都市街道上的環境噪音可能是電動車帶來的一大優勢,但不利之處在於它也導致了一種危險處境:與電動車共同使用道路的自行車騎士和走路的路人,幾乎都聽不到電動車接近的聲音。根據不同的工程研究資料顯示,相較於以內燃引擎驅動的汽車,電動車與行人發生擦撞的可能性更高40%。另一項研究發現,行人幾乎聽不到以低速行駛中的電動車接近,而等到他們能聽到電動車行駛而來時,大約只剩下1-2秒的反應時間——顯示行人並沒有足夠的時間對接近的車子做出反應。

各國政府開始實施相關標準,在電動車上安裝事故預防裝置,讓車輛在低速行駛中發出外部聲音(低如頻率的蜂鳴聲),以警告其他人或車子有車子接近了。這些系統的名稱因不同國家或地區而異,包括虛擬引擎聲響系統(VESS)、車輛低速警示音系統(AVAS)以及和引擎/車輛聲音產生器等。

在歐盟(EU)的國家/地區,歐盟指令已於7月1日起要求所有新的電動車和插電式混合動力車(HEV)都必須配備AVAS裝置,以便當車輛行駛到特定速度閾值時(無論前進還是倒車)發出聲音。隨著車速的提高或降低,所發出的聲音強度必須根據指定的量而有所不同,以提醒行人接近的車子速度變化。

這一新興市場如今正推動音訊放大器的供應方向發展,讓開發人員打造一款可因應發展中VESS解決方案要求的展示板,從而降低研發成本。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Solving the Problem of the Too-Quiet Car,by Maurizio Di Paolo Emilio)