人工智慧(AI)、機器學習(ML)、影片串流與其他新興應用傳輸的資料越來越龐大,促使資料中心對於有線傳輸技術的傳輸速率與效率的要求也越來越高。然而現有的銅纜(DAC)/xDSL技術已無法滿足資料中心對於傳輸速度的要求,迫使相關業者改用主動光纜(AOC),衍生成本、功耗上及穩定供貨的新挑戰。有鑑於此,400G主動式乙太網路(AEC)應運而生。

默生科技(Credo)總裁暨執行長Bill Brennan表示,隨著各種新興應用的出現,資料中心需要更快的傳輸速度,但同時又得兼顧效率、環保、更長的傳輸距離與更低的成本。傳統的銅纜已無法滿足市場需求,而現有的乙太網路纜線仍停留在單通道25Gbps的速度,沒有更高速的產品問世,以至於業者得「硬著頭皮」採用AOC,招致高成本、高功耗與供貨的結果。

為解決上述問題,Credo推出結合多模AOC和銅纜優勢的400G主動式乙太網路,並召集包括伺服器、測試、網通等相關業者,組成HiWire聯盟。Brennan指出,主動式乙太網路具備400Gbps的高傳輸速率、高訊號完整性、高性能、低功耗、高可靠度、高彈性、低誤碼率(BER)、高產能及高價值等特色,因此可望取代昂貴且不太能彎折的光纜,進一步促使資料中心產業朝400G傳輸速度發展。

值得注意的是,成立HiWire聯盟的主要目的是希望可推動主動式乙太網路的標準化與認證,讓資料中心產業有更可靠、持久與確定性的隨插即用主動式乙太網路產品可用,並建立完整生態系統。

Brennan認為,HiWire聯盟致力於建立和持續開發AEC標準,該標準亦定義眾多業界多源協議(multi-source agreements;MSA)的具體建置方法和正式認證過程,可望為超大規模資料中心、電信和企業市場提供多源且可靠的隨插即用AEC生態系統。

本文同步刊登於EE Times Taiwan 10月號雜誌