我的2008年初版蘋果(Apple)高階桌上型電腦Apple Mac Pro (型號為MacPro3,1)在去年九月時正式過時了。那時正是MacOS 10.14 "Mojave"從Beta版升級至正式版之際。事實上,早在兩年多以前,當MacOS 10.12 "Sierra" Beta版發佈時,我就知道這種機型可能要被淘汰了,因為在那年的全球開發者大會(WWDC)上(請參考:《蘋果WWDC 2017仍缺乏技術突破》),我的Mac Pro型號就已經出現在Apple列出的「不支援」名單中了。

然而,由於Apple通常不僅支援最新作業系統(OS)版本,同時持續提供在此之前兩代版本的安全增補程式和其他更新,因此,這一系統仍可持續執行到OS X 10.11 "High Sierra"版本支援正式終止之前。

老實說,MacPro3,1仍然很好用,儘管已不再支援……但Mac愛好者們已經知道如何在其上添加新的OS版本,在某些情況下甚至結合了繪圖以及其他硬體子系統的升級。例如,請參閱以下連結,看看網友"dosdude1's"如何針對此作業系統和其他類似情況的系統執行各種不同的特定O/S增補程式:

系統過時的根本原因是什麼?根據普遍的情報指稱,Apple不願意再繼續支援該系統內建的選配Wi-Fi/藍牙(Bluetooth)模組(我的機型中甚至沒有該模組),尤其是因為它並不支援(很少使用的) AirDrop、Continuity和Handoff等功能。我知道為什麼Apple不再支援Mac Pro的前兩個版本——主要原因在於缺乏對64位元可延伸韌體介面(Extensible Firmware Interface;EFI)的支援......同樣地,這也是Apple放棄支援其第一代MacBook (基於32位元Core Duo處理器)的根本原因。但是,Wi-Fi/Bluetooth模組呢?「設計過時」可能導致再度罷工!

當然我隨時都可以買一台最新款的「起司刨絲器」(cheese grater;即Mac Pro的暱稱)機型,輕鬆換掉我的MacPro3,1,但該特定設計的最後一次迭代是在2012年中期,而且連Apple Store都不再提供官方更新了(當然也不再為任何Mac Pro提供更新)。

Apple, MacPro Tower

圖1:Mac Pro Tower電腦/工作站(來源:Wikimedia Commons)

圖1這款外觀像「垃圾桶」(trash can)的重新設計於2013年底開始銷售,十分具有吸引力且精巧,但值得注意的是用戶無法升級,更不用說價格有多昂貴了。

Apple, MacPro, trash_can

圖2:Mac Pro桌上型電腦(來源:Wikimedia Commons)

而且,儘管最新的第三代設計象徵著回歸「塔式」(tower)設計外觀,但其價格還要更高,估計起價約6,000美元。

Apple, Macpro, grater

圖3:WWDC 2019發表的Mac Pro桌上型電腦全新設計,擺脫原本的圓筒造型

我決定另闢蹊徑,採用不同的「黑蘋果」(Hackintosh)駭入方式(以及使用硬體),來更新我的MacPro3,1,而不是用增補程式或其他升級方式。(不過,老實說,為了滿足我的求知欲,如果沒有意外的話,我最後可能還是會採用這種方式。)忠實的讀者們應該還記得,大約在十年前,我成功地將OS X 10.5穩當地安裝在尺寸較小的Dell Mini 9小筆電(netbook)上。由於少了Atom CPU和晶片組的支援,而無法在隨後將其升級到更新的OS版本(類似於我的32位元MacBook1.1最終支援至OS X 10.6的情況),但那台Dell Mini 9至今還運作地好好的,事實上,幾天前我才(在經過了很長時間之後)第一次開機執行過。

同樣地,Mac Pro的愛好者社群甚至已經找到如何在2012年後的HP 6300 Pro和Elite 8300電腦上穩定執行最新版MacOS的方法了。您可以選擇以下幾種提供不同外形和尺寸的電腦系統(圖4):

  • Elite 8300 可轉換迷你直立式電腦(CMT)
  • Elite 8300 微型直立式電腦(MT)
  • Elite 8300 小型電腦(SFF)
  • Elite 8300 超薄桌上型電腦(USDT)

坦白說,我很晚才加入Mac愛好者的行列,而且已經有一段時間沒有對PC「動手」了,所以分享的部份內容對於某些人來說可能並不是什麼新聞。但我不得不明確地說,這次我打算讓這套系統能夠同時在MacOS和Windows 10作業系統上進行強大的雙重開機任務。

HP, Desktops_2012

圖4: HP Elite 8300電腦系統提供了多種外形和尺寸選擇,包括直立/平躺兩用型迷你電腦(CMT;最左邊)、微型直立式電腦(MT;最右邊)、小型電腦(SFF;右二)以及超薄桌上型電腦(USDT;左二)。

請先退一步思考再進一步探索細節,請記住,「黑蘋果」(又稱為OSx86)的前提是從盡可能接近正式Apple電腦的PC硬體及其相關的統一可延伸韌體介面(UEFI;繼BIOS之後)開始,並且具備可靠的第三方MacOS驅動程式支援,由其偽裝成作業系統安裝程式,讓它認為真的在與Apple電腦(而非HP PC)互動。如同Apple其他機型的可攜式和桌上型電腦系列,6300 Pros和Elite 8300分別採用基於英特爾(Intel) Ivy Bridge世代的處理器系列,並搭配Intel Q75 Express (用於6300 Pro)或Q77 Express (用於Elite 8300)晶片組。

我之所以選擇Elite 8300,是因為它的價格僅比Pro 6300貴一點,但提供了更豐富的功能組合...特別是基於Q77 Express主板上的兩個6Gbps SATA 3連接埠——最佳化支援雙固態硬碟(SSD),而Pro 6300採用Q75 Express則僅支援單個SATA 3埠。但根據主機板設計的不同,這2款晶片組均支援最多6個SATA 2和3連接埠。兩個晶片組均提供PCI Express Gen2的支援。那麼,要選擇哪一種系統尺寸?坦白說,這四種外形(準確地說,是CMT、SFF和USDT共三種)中的三種,因為都提供了對於「黑蘋果」概念的獨特建置途徑,而且每一種都非常便宜:第三方翻新價格在亞馬遜(Amazon)、eBay和其他網站的起價約為150美元(或更低)。

...繼續閱讀請連結EDN Taiwan網站