身為工程師,我們通常發現自己得在瞬息萬變的科技領域中因應不同的技術挑戰──某些在十年前很熱門的工程技術,如今可能已經不被重視。而做為一個資深科技人,我常會被後輩或是仍在求學的年輕人詢問:我是如何能在職業生涯中與時俱進,並讓自己一直「被需要」?

諸如人工智慧(AI)、機器學習等新科技的崛起,對希望能更新其理工科目課程的大學院校來說是一個福音,但我們也預期學界將會在未來幾年將會在建立有效標準方面,遭遇基礎性的速度障礙。筆者是不久前在美國舊金山與EE Times共同總編輯Junko Yoshida共進晚餐時談起這個話題,我當時獲邀在一場「工程女力」(Women In Engineering)研討會上發表演說。

Junko問我,對即將走出校門進入職場的女性工程師,我會給她們什麼建議?我馬上回答:「要在職業生涯的早期就尋求能帶來多元化經驗的機會;」身為工程師,我們應該是在畢業之前就已經發展了能解決問題的主要技巧。

在學業上,焦點可能集中在特定技術主題範圍內的通用程序,但解決問題的技巧是可以被掌握並且運用於超越傳統工程的商業領域中;任何一種商業──無論是景況不佳或是持續成長──總是會需要了解能如何解決目前難題的貢獻者與領導者。

幾乎所有情況都能夠以「解決問題」的基本元素來歸結。你可能正在設計下一代的RF晶片,或者是下一代的機器學習演算法;你可能是要領導一個開發團隊,或者你已經是某個新創公司或是老牌公司的執行長。無論如何,商業經營的首要任務是掌握你面臨的基礎問題,而且有系統地一一克服。

能經常正確地完成以上任務,你就能創造價值,在你自己的公司以及所屬產業領域都能維持與時俱進。但是,到底該怎麼做呢?

我的作法是在我自己的公司裡尋找跳出舒適圈的機會;舉例來說,雖然我在研究所是主修訊號處理/通訊理論,我也曾在業務與行銷部門工作,我想要理解科技領域的「商業經營」。而我的研究所同學都覺得我瘋了!

畢竟,我從來沒有正式在學校學過業務、行銷或商業等科目,但我知道我對通訊系統的知識能在我與客戶的工程師團隊合作時派上用場,我可以協助他們運用我們公司的通訊晶片組來設計系統,而我的技術背景讓我能搞清楚客戶的問題所在,並以我們公司的產品與服務來提供解決方案;這麼做,營收──任何一家公司成功與否的終極指標──就會跟著來。

沒有經歷過這種與客戶工程師團隊的直接接觸,我可能會很難理解與重視客戶的問題,而這種經驗對於單純的工程師來說是很難得的。自此之後我親眼見證許多在業務發展中的類似問題,例如現代的物聯網與雲端管理;只要運用相同的解決問題技巧,就能產生類似的結果。

無論是哪一個細分領域,科技業往往是週期性的;迄今我在職業生涯中,已經將我的解決問題技巧運用在RF/無線、半導體、雲端管理/機器學習、數位多媒體,還有最近的數位行銷等領域。這些都不是典型工程師專業的一部份。

隨著我們累積更多工作經驗,會建立一條最終通往純粹技術貢獻者或是某種一般管理階層的路線;但擁有通才背景,通常意味著你能在關鍵決策者之間獲得成功。以下是我認為非常重要的人生課題:

  1. 了解並領悟你如何能將解決問題基本原理運用到超越工程的每一個商業領域;
  2. 培養人際溝通技巧:如果你是一個優秀的傾聽者,又能提出明智的問題,就能很輕鬆地想出解決方案。

只要學好以上兩件事,就能引領你走很長的一段路,讓你在職業生涯的起起伏伏中都保持與時俱進!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: How EEs Can Stay Relevant,by Chris Fisher;本文作者為一家仍在隱身模式的數位行銷新創公司執行長,他同時也是無線通訊產業領域多家公司的業務開發顧問。在過去25年,他曾擔任行動通訊、Wi-Fi、UWB…等等數家科技公司的共同創辦人或管理高層)