英特爾(Intel)據傳正與以色列人工智慧(AI)加速器新創公司Habana Labs洽談收購事宜。根據以色列媒體Calcalist報導,英特爾打算以大約10~20億美元的價格收購該AI新創公司。

由於Habana與英特爾先前收購的Nervana之間存在競爭關係,二家公司的產品屬性也存在部份相似性;因此,如果這項消息屬實,此舉將引發震撼。英特爾在2016年8月以大約 4億美元收購了總部位於美國聖地牙哥的Nervana System。而在收購Nervana的次月,英特爾又收購了另一家AI晶片新創公司Movidius,該新創公司的產品線主要用於在邊緣裝置上實現電腦視覺。

Habana的Goya和Gaudi晶片與Nervana的NNP-T和NNP-I晶片形成直接競爭,Nervana的產品在兩週前才大張旗鼓地亮相。Habana和Nervana也都提供針對資料中心的訓練和推論產品。

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英特爾Nervana NNP-T and NNP-I元件主要針對資料中心的AI訓練與推論。(來源:Intel)

那麼,英特爾如果第三度收購AI晶片公司是否意味著至今尚未找到正確的AI晶片產品?

Moor Insights and Strategy分析師Karl Freund說:「這或許也透露AI在未來運算領域的重要性。英特爾發展AI之路勢在必行。如果從硬體角度來看,Nervana是一次錯誤的話,那麼[最好]現在儘快更正,積極追求具有強大架構優勢的平台。」

而如果真的收購了Habana Labs,英特爾又將如何安排Nervana?英特爾很可能決定放棄NNP-T和NNP-I產品系列,轉而支持Habana的產品。

Freund指出,即使少了硬體,Nervana仍然有其貢獻,因為許多人都認為Nervana的關鍵價值就在於其軟體。

他說:「Nervana帶來了一系列豐富的AI軟體,它才是讓英特爾能夠長久使用的資產。」

英特爾還有另一種選擇,Tirias Research首席分析師Kevin Krewell說,英特爾也可以選擇同時將Nervana和Habana Labs硬體解決方案推向市場。

Krewell說:「我期待如果雙方達成交易協議,英特爾能夠提供兩種解決方案,並讓市場決定哪一種架構最具吸引力。以當今的AI而言,很難說誰會是長久的贏家。」

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Habana Labs於2019年6月推出其Gaudi Mezzanine Card,當時還曾經突破ResNet-50性能記錄。(來源:Habana Labs)

Krewell解釋,Habana Labs很可能只是一個太具有吸引力而讓人無法錯過的目標。

Krewell說:「Habana已經產生了一些早期的MLPerf基準數據,並與Facebook等公司建立了良好的關係。或許英特爾(也)會感興趣的是Habana的團隊。英特爾已在以色列擁有強大的工程技術力量,而Habana的團隊將有助於補強英特爾在以色列的現有工程資源。」

總部位於以色列台拉維夫的Habana Labs成立於2016年,在全球多個辦公室據點擁有約150名員工。一年前,Habana Labs在由英特爾領投的B輪融資中籌集了7,500萬美元,使公司的總融資金額達到了1.2億美元。

在此之前,英特爾還曾於2017年3月以157億美元的天價收購另一家以色列晶片新創公司Mobileye。

針對所報導的收購消息,英特爾發言人拒絕發表評論,只說該公司「並不會對謠言做出回應」。截至本文截稿之前,Habana Labsb也尚未有正面回應。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Is Intel Considering Another AI Acquisition?,by Sally Ward-Foxton)