曾是蘋果(Apple)打造iPhone與iPad處理器主將的該公司前任首席晶片架構師Gerard Williams,在2018年離開Apple,並在今年2月加入處理器晶片新創公司Nuvia擔任執行長;他的機運看來很不錯,但現在老東家Apple要告他違反當初簽署的禁止競業條款。

為避免員工離職後前往競爭對手公司上班,大多數企業都會要求受雇者簽署禁止競業條款(non-compete agreements),而Apple現在就以Williams違反合約的理由將他告上法院。Williams現在任職的Nuvia鎖定資料中心伺服器處理器,準備與英特爾(Intel)在市場上對打;這家新創公司剛剛脫離隱身模式,據報已經募得5,300萬美元的資金。

Nuvia對於自家技術細節透露不多,不過該公司延攬了不少擁有豐富Arm核心晶片設計經驗的知名工程師;這或許只是巧合…但也可能不是。

Apple在8月對Williams提出告訴,指控他在離職前隱瞞了他準備離開Apple展開新事業的事實,而且他在新公司的工作就是仰賴他主導iPhone處理器設計的經驗。此外Apple還指控Williams誘使其他Apple工程師(加入他的公司),這也違反了他當初簽署的禁止競業條款。

「很遺憾的是,Williams並未將他開發的技術利用於Apple,而是在背地裡考慮如何利用機會將取自Apple的技術私自運用;」Apple在控訴書中指出:「Williams吹噓將以他在Apple開發的、他認為Apple『需要』的技術開設一家新公司,他還認為Apple會別無選擇必須收購。」

Williams的委任律師在11月於美國加州Santa Clara高等法院對Apple的訴訟提出抗辯,律師表示,Apple的主張在加州法律下不能強制執行,此外Williams對於被指控的所有事項都表示無辜。Williams將於1月21日舉行一場聽證會,試圖能讓訴訟案撤銷,他與他的律師聲稱,此訴訟是「不顧一切要讓一個前員工喪失合法就業的權利。」

對於此訴訟案,新創公司Nuvia在截稿前未回覆任何評論。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Apple Sues Nuvia’s CEO, a Former Employee ,by Brian Santo)