日本車廠豐田(Toyota Motor Corporation)的社長豐田章男(Akio Toyoda),在2020年國際消費性電子展(CES)開幕首日的一場記者會上宣佈,將在日本打造一個完全使用再生能源、以及透過錯綜複雜人工智慧(AI)網路來營運的新城市。

「你們一定在想,『這個人瘋了嗎?』…我們在看日文版的《巧克力冒險工廠》(Willy Wonka)嗎?」豐田章男在會場的巨大螢幕上展示將座落於富士山腳下、預計容納2,000人的未來城市藍圖;他或許確實很像《巧克力冒險工廠》裡那位在封閉的巧克力工廠中與世隔絕的男主角Willy Wonka,但他沒有說的是,電影裡的Willy Wonka總是比任何人都想得遠。

藉由將Toyota對AI的關注躍升為智慧城市概念,豐田章男默認了一個廣泛的共識:車輛中的AI──也就是在不久的將來實現全自動駕駛家用轎車的夢想──已陷入停滯期。而確實在豐田章男的簡報中完全沒有提到車子,讓Toyota於過去幾年CES中引以為傲的概念車以及負責研發自動駕駛技術的Toyota Research Institute都不在他們討論之列。

越來越多的安全疑慮以及技術問題,讓整個產業界對於全自動駕駛裹足不前,各家車廠與其技術聯盟正在大肆宣傳的是進化版的先進駕駛輔助系統(ADAS),以及讓充滿疑慮的大眾願意接受自動駕駛車輛的安全標準之開發。在此同時,就像豐田社長在CES上的宣佈,先打造一個有如動畫想像場景的未來城市如何?

豐田章男還介紹了一家總部位於丹麥哥本哈根(Copenhagen)的建築公司Bjarke Ingels Group (BIG)創辦人Bjarke Ingels上台;BIG是Toyota打造未來城市「Woven City」的合作夥伴。Ingels解釋,這座城市將會由三種型態的移動性交織而成。

他指出,Woven City會有一些傳統的街道,讓行人、自行車騎士、車子以及其他交通工具共享,但主幹道會是一條寬闊、行人專屬的「城市步道」(urban promenade),還會有一個「線性公園」(linear park),供休閒漫步、野餐還有各種人與人之間的社交活動使用。

豐田章男接著介紹,該座城市將會有被綠色植物包圍的街廓,鋪著能將陽光轉為能源的太陽能發電磚;而在城市的地底下會有一座氫能源發電廠,以提供額外的能源。儘管一直未能獲得很多支持,Toyota一直是市場上的氫能源領先推動者。

而Woven City中的每一個住宅單位當然都會配置許多機器人,與人、建築、車輛會透過網路連結在一起。室內的關鍵技術會是以感測器為基礎的AI,在人類注意到之前就能直覺感知主人的需要,例如補充冰箱中的食物、調整空調溫度、收集垃圾,照顧小嬰兒、寵物,甚至把門把給擦亮。豐田章男還強調,每一個住宅單位:「都能看到富士山的壯麗景色。」

Woven City的街道上會有Toyota的自動駕駛車輛(e-Palette)跑來跑去,負責運送食物、載小朋友、媽媽們與年長的市民,也能清掃街道,以及促進更多人與人之間的接觸交流──豐田章男表示,這必須要是AI在實際應用中的目標。

不過,任何一個聽到豐田章男這個未來城市計畫就準備去富士山附近的神奈川縣或山梨縣炒地皮的人恐怕是操之過急了。他強調,所有的Woven City規劃都會先在虛擬世界中實現,而他也邀請有志於改善未來大眾生活的企業與個人一同加入在虛擬與現實世界中測試Woven City的行列,而他也沒有對這個夢想的實現提供任何時間表。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Toyota Touts AI-Driven Dream City,by David Benjamin)