在各種關於如何減緩氣候變遷的討論中,智慧型手機等數位裝置的元件可能造成的影響通常會被遺忘,但為了促進環境的永續發展,業界記憶體製造商各自採取了不同的措施。

三星電子(Samsung Electronics)最近發表的512GB嵌入式通用快閃記憶體儲存(eUFS) 3.0,取得了英國Carbon Trust的碳足跡(Carbon Footprint)和水足跡(Water Footprint)認證。Carbon Trust是由英國政府設立的全球非營利性認證機構,旨在加速發展可持續性的低碳經濟。Carbon Trust根據國際標準¬¬——特別是碳足跡的PAS 2050和水足跡的ISO 14046,對三星的技術生產之前和整個生產週期內碳排放和用水的環境影響進行全面評估後,核發給三星的2項認證。

簡單來說,這意味著三星512GB eUFS 3.0的碳足跡為13.4kg CO2,這相當於一年中2棵30年松樹所吸收的二氧化碳量,而其水足跡為0.31 m3 H2O。三星表示,碳/ 水足跡的減少來自於其第五代V-NAND蝕刻技術,該技術一次可刺穿超過90個單元層,讓晶片的堆疊層數比上一代增加了近1.5倍,晶片尺寸也縮減了25%,從而使每個V-NAND單元層的碳足跡和水足跡的整體增加量達到最低。

Samsung, eFUS

三星電子環境團隊主管Hosong Hwang說,由於許多最新的旗艦級智慧型手機都採用了該公司的記憶體,因此,透過這種特定記憶體讓大家認同公司的環保行動是非常重要的。他說:「我們正在研究幾種不同的製程技術,期望讓下一代V-NAND的生產更具可持續性。我們計劃擴大這種環境友好技術的應用範圍,到更廣泛的記憶體產品陣容,最終提更多供讓終端用戶可辨識對環境更安全的產品。」

記憶體製造商各自採取了不同的舉措來促進環境的永續發展,包括獲得政府和非營利組織的認證。

Hwang說,三星對製造過程中使用的各種氣體進行了測試,找到了最可能導致全球暖化的氣體,然後全力採用替代產品,就從第五代V-NAND的開發階段開始實現更可持續性的生產。「我們還評估了在整個生產週期中溫室氣體(GHG)排放對環境的影響,甚至在蝕刻等高度敏感的製程中採用新材料,以減少整體GHG的排放。」他說,這些最新認證證明了該公司在這一領域的努力,未來也將繼續為其關鍵記憶體產品發展符合Carbon Trust認證的製造技術。

Carbon Trust成立於2001年,自2012年以來一直與三星合作,認證其許多手機和平板電腦產品——例如最近的Galaxy Note10。Carbon Trust副董事Morgan Jones表示,由於商業考量,該組織並不會透露還有哪些記憶體和半導體公司尋求取得類似認證,但取得這些認證對於業界公司來說極具價值。「測量和分析產品與服務的資源足跡可提供大量的資料和關鍵資訊,能夠用於尋找降低成本和產品開發的機會。」

為產品、組織、供應鏈的足跡提供認證以及足跡模型,也有助於讓組織能夠遵守Carbon Trust針對碳、水、廢棄物和供應鏈排放的標準,可靠地驗證其對環境的影響逐年減少。

除了獲得Carbon Trust的認可,三星的1TB eUFS 2.1及其第五代512GB V-NAND也獲得了韓國環境部(Korean Ministry of Environment)的環境產品宣告(EPD)標章。Hwang說,評估和認證過程可能有所不同,但是兩個機構都根據定量指標評估產品整個生命週期中的環境足跡,例如碳和水。「我們計劃積極尋求其他知名認證機構的認可,進一步擴大我們在提升環境永續發展的努力。」

三星並不是唯一一家積極尋求減少環境足跡的記憶體製造商。美光科技(Micron Technology)在其《2018年氣候變遷》(Climate Change 2018 report)報告中指出,正「透過防止污染、開墾和循環利用的努力」,積極減輕空氣、水和土地資源的負擔。2015年,該公司成立了首個永續發展委員會,由資深領導者組成的團隊,負責制定公司的永續發展策略。

根據其年度財報,美光科技權衡了各種因素,包括業務連續性、對品牌和聲譽的影響、與區域營運的相關性、與業務策略保持一致、對社區的影響以及合規性等考量後,確認了與氣候相關的各種風險以及其他業務的風險與機遇。「美光科技將定期監管溫室氣體和能源效率的法規和政策,以了解並評估對我們的業務、客戶以及營運業務所在社群的影響和機會。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Memory Makers Get a Little Greener,by Gary Hilson)