看好台灣科技新創發展潛能,英國在台辦事處今年將首度在台灣舉辦英國創新科技競賽(UK Tech Rocketship Awards),這項競賽鎖定人工智慧與數據、高齡社會科技(生命科學)、智慧交通等三大主題,歡迎具備兩年以上實際商業經驗、有志前進國際舞台的台灣新創尖兵接受挑戰,爭取將市場觸角伸展至英國的機會。

親自宣佈競賽正式開跑的英國在台辦事處代表唐凱琳(Catherine Nettleton)表示,「科技創新正讓我們的工作與生活方式徹底改觀,」她相信英國與台灣能共同合作、善用創新的力量,讓雙方都能因此受惠。而她也指出,英國與台灣在科技研發與產業交流方面已經建立了穩固的夥伴關係,例如自2018年推出的「台英創新產業研究人員移地研究計畫」(UK-Taiwan Innovative Industries Programme),英國政府就投資了800萬台幣支持台灣研究人員前往英國大學與研發機構進行實地研究;透過這場競賽,台灣與英國的研究夥伴關係將進一步延伸至產業界。

其實英國創新科技競賽已經在亞洲的許多國家包括澳洲、印度、日本、紐西蘭與南韓等地舉辦過,迄今有超過1,700家新創公司參與,今年是第一次邀請台灣新創公司參與;會決定將台灣新創公司也納入這項競賽的邀請對象,除了考量到台灣在科技產業領域的豐富經驗與堅強技術實力,也是因為看到了本地創業生態系的充沛活力,已孕育出了像是沛星互動科技(Appier)、Gogoro等「獨角獸」。

英國在台辦事處投資處處長許淑雅解釋,競賽的三大項目是根據英國政府的《產業策略(Industrial Strategy)》所提出之重大挑戰(Grand Challenges)而設立,「人工智慧與數據」項目鎖定專長資料中心、大數據分析、雲端運算、機器學習與商業模式轉型等技術領域的公司,「高齡社會科技」項目鎖定專長醫療科技、數位健康照護、智慧住宅與裝置等類解決方案的公司,「智慧交通」則是鎖定專長智慧城市、物聯網、自動駕駛/連網車輛、公民參與等類技術的新創公司;每個項目將選出兩個優勝團隊,而這6家公司將能獲得資助前往6月舉行的倫敦科技週(London Tech Week)以及預先規劃的商務行程,拓展英國市場人脈與業務機會。

有意參加挑戰的新創團隊可於4月13日以前到競賽官網報名;許淑雅補充,參賽者需要有2年以上的實際商務經驗,不過並沒有在營收或區域市場上的條件要求,主要是希望參賽者的產品/技術是已經具備立即商業化的能力。英國在台辦事處將會先就參賽者的書面報名進行第一輪篩選,過關者將以現場簡報的形式接受專家組成的評審團考驗;最後的優勝者將在5月11日揭曉。「台灣人跟英國人有一點很類似,會比較低調跟保守,明明可以做到10分,都說自己只有7、8分;因此透過競賽,我們希望能挖掘更多本地的隱形冠軍,讓英國市場認識台灣的優秀公司。」

英國的科技產業蓬勃發展,對新創公司的投資以及新創公司本身的成長潛力亦在全球市場名列前茅;根據最新的官方統計數據,2019年英國科技產業投資額達到101億英鎊,而光是英國倫敦一地自1990年以來就「孵」出46隻獨角獸,其餘包括曼徹斯特(Manchester)、牛津(Oxford)、劍橋(Cambridge)、愛丁堡(Edinburgh)與布里斯托(Bristol)等地也總共培育出了20家獨角獸企業。英國新創近年在AI、金融科技等領域都有亮眼表現,如開發新型AI加速器晶片的GraphCore,就吸引了包括Dell、Bosch、BMW、Microsoft和Samsung等巨擘投資者。