沒有世界行動通訊大會(MWC)的巴塞隆納非常安靜…因為新型冠狀病毒疫情肆虐全球,GSMA在本月稍早決定停辦今年的MWC,而不只所有展會期間的面對面採訪跟著被取消,很多在展前安排的電話採訪也被通知暫停。

那些原本打算搭著MWC便車發佈新訊息的公司紛紛將它們的產品發表計畫延後,也還沒有人告訴我們將改到何時、何地進行。(但華為還是以線上直播的形式發表了最新的摺疊手機產品Mate Xs,點此連結看現場實況)。

不過,展會取消並不意味著行動通訊產業也跟著停止運轉,媒體與分析師們的好奇心也不會消退;有鑑於我們正迎接5G網路的初期佈署階段,智慧型手機的功能、設計與相關應用程式也持續演進,世界對於行動通訊領域的關注熱度仍然不減。

Empty Rambla without MWC crowd
少了MWC人潮的巴塞隆納市中心Rambla大道
(來源:EE Times)

因為已經預訂的住宿與火車票都無法完全退款,筆者還是決定來到了沒有MWC的巴塞隆納;而有幾個早就準備好、原本打算在MWC期間找答案的問題,就在這裡全部列出來吧!

1. 我們何時看到「通用」5G智慧型手機?

現在市面上有5G手機是支援毫米波(mmWave),但如果網路是採用sub-6GHz頻段,手機就無法發揮作用。高通(Qualcomm)總裁Cristiano Amon在去年12月的一場Snapdragon技術高峰會上表示,真正的5G應該是結合sub-6GHz與毫米波,而且在全球市場皆會發生;他指出產業界預期2020年第一季結束前,市面上就會有同時支援毫米波與sub-6GHz的智慧型手機。原本MWC會讓我們知道哪家廠商將率先推出這樣的產品,現在呢?

2. 什麼樣的應用會真正帶動毫米波5G?

有部分行動通訊業者──特別是美國市場上的──正在使用24GHz以上的高頻段;壞處是這些(毫米波)訊號傳不遠,好處是能提供最大的下行速度。有報導指出,如果使用者靠近基地台就能達到1~3Gbps的峰值速度,是目前(美國)4G網路的30到80倍,能媲美甚至超越家用寬頻網路,而高通與三星(Samsung)也說他們最新的5G數據機晶片能在毫米波頻段支援7Gbps以上的峰值速度。

聽起來都很不錯,但這麼高的速度到底誰會需要?市場研究機構Yole Développement的功率與無線部門總監Claire Troadec告訴我們,業界廠商表示毫米波主要會是B2B的應用,但具體會是哪些呢?

3. 英國限制5G網路使用華為設備的影響?

本月稍早,英國政府宣佈不禁止該國行動通訊業以華為設備佈署5G網路,不過是在一個受控制的比例之下。具體而言,英國業者的5G網路基地台設備若要使用華為產品,比例不能超過35%,或是不得乘載網路35%以上的流量。這種限用策略對英國的電信業者來說並不完全是好消息,因為會帶來一些意想不到的後果。

EE Times的特約記者John Walko在他最新的報導中指出,因為很多電信業者的5G網路與4G網路共用設備,以避免互通性問題,這種比例上的限制意味著他們得換掉一部分原本已經建置好的4G設備。至於其他歐洲國家是否會跟隨英國的腳步,現在我們也無從而知──因為MWC原本是一個讓各國電信業者相互交流(無論是公開或私下)的場合。

4. 美國該投資Nokia還是Ericsson?

在另一方面,美國總統川普(Trump)政府禁止美國行動通訊業者使用華為設備,意味著其他電信設備業者如諾基亞(Nokia)與愛立信(Ericsson)將會贏得商機,不過這兩家公司都沒有針對相關策略發表過任何意見。

美國司法部長William Barr在2月初曾建議政府應該要取得具控制權的Nokia與Ericsson的股份,才能有助於催生一個更強的華為競爭者。而我們的特約記者Walko認為,Barr的論點是如果美國工業與金融界在政府的支持下聯手,再加上美國的市場規模,可望能建立一個能與華為在市場上分庭抗禮的大集團,並因此消除任何安全性疑慮。

Barr的這個想法恐怕無論是北歐的芬蘭或瑞典都不會同意;原本MWC是一個很適合當面問問Ericsson或Nokia想不想被美國投資的機會…

 
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