根據市場研究公司IDC預計,2020年,Wi-Fi 6將在無線市場中大放異彩,僅中國市場就將會有接近2億美元的規模。

根據IDC《中國WLAN市場季度追蹤報告,2019年第三季度》報告顯示,2019年第三季WLAN市場總體規模達到2.3億美元規模,處於平穩上漲趨勢。其中,Wi-Fi 6在2019年第三季開始從一些主流廠商陸續登場,首次登場的Wi-Fi 6產品在2019年第三季已達到470萬美元的銷售規模。IDC並預計,2020年,Wi-Fi 6將在無線市場中大放異彩,僅中國市場規模就接近2億美元。

隨著2015年中國Wi-Fi 5市場達到了512%的爆發式成長,2015年~2019年間持續40%以上的年複合成長率(CAGR),並為無線市場帶來強勁驅動力。IDC指出,Wi-Fi 5的產品發展軌跡從2019年開始成長放緩,暗示著新產品的反覆運算,而2020年將是Wi-Fi 6進軍市場的元年,並在Wi-Fi 5產品成長放緩的市場背景為無線市場注入一劑強心針。

IDC, China WLAN, 2014-2023

(來源:IDC, 2020)

相較於Wi-Fi 5產品的發展軌跡,Wi-Fi 6和5G產品的「相愛相殺」令人憂喜參半。在某些特定場景中,5G可能抑制Wi-Fi 6的發展,以公共領域為例,終端裝置使用者會優先選擇既有連結的5G網路而減少對Wi-Fi的需求強度。同時,5G的快速發展也同樣在某種程度上帶動著Wi-Fi 6的成長。眾所周知,5G和Wi-Fi 6都是在性能上佔據相對優勢的相似產品,可以在高速率、低延遲方面相互媲美。Wi-Fi 6同樣在很多使用場景上和5G形成互補,「5G主外、Wi-Fi 6主內」的特點將在室內外不同的工作場景各有用武之地。

高速率、智慧化的Wi-Fi 6網路理論上可支援高達10Gbps的速率,實現目前最高品質的無線網路,支援VR、AR、8K超高解析視訊與多媒體,以及當今數位化轉型所涉及的新興應用負載等技術,如AI、大數據、邊緣運算,同時還能大幅提升物聯網的效率。因此,Wi-Fi 6在上市後即獲得廣泛關注與部署。

從產業角度來看,在經歷2019下半年的「試用期」後,各產業對於Wi-Fi 6抱持不同的認可和接受度。例如在某些大企業環境中,Wi-Fi 5已足以支撐企業內部的無線網路需求,無需迫切升級到Wi-Fi 6,而在一些要求網路品質的產業,如教育產業則佔Wi-Fi 6絕大部份市場,包括大學的設備升級以實現智慧校園,網路課程迫切需要解決延遲的痛點等。醫療領域對於物聯網、智慧醫護的需求越發迫切,也意味著需要高速率的無線設備支援。

從廠商的角度來看,2019年發佈的Wi-Fi 6產品數量不到10家,均為WLAN市場大廠。支援Wi-Fi 6的終端產品也是鳳毛麟角,只有蘋果(Apple)、三星(Samsung)、OPPO等幾家智慧型手機業者的部分機型支援Wi-Fi 6,僅佔總體手機市佔率的2-3%。晶片商中也只有高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)和英特爾(Intel)的少部份產品可支援Wi-Fi 6。

從2020年一開始,業界Wi-Fi 6晶片大廠和終端設備廠商即在研發進度與計畫方面展現強勁態勢。晶片商透過OFDMA、MU-MIMO等多使用者演算法以及6GHz頻譜開發先進的行動平台,讓智慧型手機等終端裝置得以支援Wi-Fi 6、5G,目前已知的終端設計型號已接近2,000款,其中不乏諸多中國知名手機廠商。這意味著Wi-Fi 6市場雖然處於萌芽期,但已具備強大的市場潛力,預計將在2020年快速發展。

IDC中國企業級網路產品研究部分析師郭越認為,Wi-Fi 6產品雖強勢出世,但畢竟尚未成熟,在充滿機遇的同時,依舊面臨著諸多挑戰因素——其中成本、接受度等問題依然需要時間發展;而Wi-Fi 5產品已然處於成熟期,仍將佔據市場一段時間。Wi-Fi 6目前正處於導入期與高速成長期,將會從2020開始逐步取代處於成熟期的Wi-Fi 5和開始在衰退期的Wi-Fi 4產品。IDC預期2020年將會是Wi-Fi 6高速成長的元年。