以色列新創公司Vayyar Imaging近來在D輪融資中獲得了1.09億美元,期望用於擴展其4D雷達成像技術,並進一步拓展其應用範圍。該公司至今總共籌資約1.88億美元。

打造超人般的視覺

當該公司執行長Raviv Melamed、技術長Naftali Chayat和研發副總裁Miri Ratner聯手成立Vayyar Imaging之初,其目標在於開發一種檢測乳癌的替代方案——利用射頻(RF)技術迅速且經濟地觀察人體組織,並檢測惡性腫瘤的生長。在2011年成立的8年後,該公司的4D成像感測器進展已經超越了醫療領域,服務擴展遍及多個市場。

Vayyar聲稱設計出一種基於感測器的小型晶片,內建72個發射器和72個接收器,無需攝影機即可追蹤並映射各種物件。在各種照明和天氣條件下均可即時偵測障礙物,並以無線方式監控人員的位置、動作、高度、姿勢和生命徵象。該公司並強調,這項技術的差異化關鍵就在於能夠「透視」牆壁、關閉的門以及其他固態物體。

而且,相較於市面上其他依靠攝影機和光學元件的產品,Vayyar由於使用低功耗的無線電波偵測物體,其感測器並不會收集任何光學資料,因而能夠保護用戶的隱私。

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Vayyar的技術能夠「透視」牆壁,甚至是被煙霧遮擋後方的人事物。

從A~D輪融資

2017年,這家以色列公司在Walden Riverwook和ITI為主導的C輪融資中獲得了4,500萬美元的資金,並取得Claltech、Battery Ventures、Bessemer Ventures、Israel Cleantech Ventures和Amiti等VC的資助。

兩年後的今天,《EE Times》在訪問Vayyar共同創辦人兼執行長Raviv Melamed時提到了該筆融資的成果。Melamed說:「C輪融資已用於進一步開發我們的核心技術,包括推出全世界最先進的4D (3D+動作)雷達成像感測器,而今這也成為我們的產品基礎。此外,我們還因此得以擴展業務發展重點,為更多的垂直市場創造客製化解決方案,並將服務範圍拓展到美國以外,主力擺在亞洲和歐洲。」

這些資金還有助於進一步打造Vayyar的B2C業務,以及推出更多產品,包括其自有的Walabot品牌消費類產品。

從D輪融資中取得的這筆1.09億美元資金主要由美國科氏工業集團(Koch Industries)的創投部門Koch Disruptive Technologies領投,重點在於為Vayyar提供開發4D雷達成像技術所需的規模和效率。Melamed說:「我們的計劃是深化在汽車、零售和智慧家庭這三個核心市場的能力,同時針對國土安全、機器人和測試等二級市場中提供新的解決方案。此外,我們也打算透過開辦新的據點,擴展我們在全球的足跡,並壯大全球團隊。」

鎖定汽車、零售和智慧家庭

如今,Vayyar看好汽車、零售和智慧家庭為其主要的市場,但更大的抱負是迅速擴展至其他成長領域。

針對汽車領域,Vayyar聲稱其晶片可在車艙內實現乘客的定位與分類、乘員體型、生命徵象與姿態分析,以及360°外部映射,包括監測在車子週圍的其他車輛、物體和行人。Melamed評論說:「我們提供了一種車艙內的完整解決方案,能夠監控車輛中的乘客,並在出現問題時發出警報——我們已經看到對於這種技術的許多需求,例如不小心將嬰兒獨自留在車內可能發生的悲劇。」

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基於4D雷射成像感測器的車載方案能夠避免錯將嬰兒留在車內的悲劇。

在去年的巴黎車展(Paris Motor Show),法國汽車供應商Valeo即宣佈在其產品中整合了Vayyar的雷達感測器,用於監控嬰兒的呼吸,並可在緊急情況下觸發警報。這也包括不慎將嬰兒獨自留在車內的情況。兩家公司隨後表示將共同努力為量產做準備,期望改變汽車產業的安全標準。

而在零售領域,Melamed指出,Vayyar的感測器技術可用於追蹤和映射商店中發生的所有事件,衡量產品的轉換率和庫存水平,以及為實體商店提供電子商務分析。

由於跌倒是影響老年人健康的重大風險,因此,Vayyar還提供了可追蹤老年人活動方式的系統,一旦發現老年人跌倒即發出警報以尋求協助,並可預測健康狀況惡化,儘早尋求幫助。「我們的技術既適於居家照料老年人,也可用於醫院照護老年人的生活以及醫院設施等。」

至於該公司的長期願景,Melamed說,其目標是提供「價格合理的4D雷達成像感測器,為老年人照護、汽車安全和體驗、國土安全與醫療等不同產業的人們在日常生活中帶來正面的影響。」

至於其合作夥伴,Melamed表示,Vayyar目前正與軟銀(SoftBank)、Valeo Faurecia和Brose等公司洽談,「當然還有幾家重量級和一線品牌合作夥伴,但我們希望在2020年發佈雙方的合作消息。」。

Vayyar Imaging, applications

Vayyar期望將其4D雷射成像感測技術擴展至多元應用領域。

編譯:Susan Hong

(參考原文:4D Imaging Firm Raises $109M for ‘See Through Walls’ Tech,by Anne-Françoise Pelé)