在近日於美國舊金山舉行的年度遊戲開發者大會(Game Developers Conference,GDC)上,支持者認為,雖然目前虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)頭戴式裝置大多數仍處於產品原型與開發工具階段,該市場可望在2018年爆發。

參與一場在GDC期間舉行之座談會的AR/VR應用程式開發商Eyetouch Reality、以及AR/VR投資機構Digi-Capital共同創辦人暨執行長Tim Merel表示:「長期看來,我們認為虛擬實境將會擁有上億使用者,最終並將蠶食手機市場。」

根據Merel與座談會上其他同業的定義,虛擬實境裝置指的是那些提供身歷其境體驗、讓使用者有如親臨虛擬場景的設備,例如Daqri智慧頭盔;擴增實境則是能將數位資訊重疊到現實世界的產品,例如Microsoft的HoloLens還有Meta的智慧眼鏡。

據統計,2016年1~2月,AR與VR領域的投資金額達到11億美元──這是第一次該領域投資金額超過10億美元;其中有8億美元資金是由顯示器新創公司Magic Leap取得,該公司開發的AR應用視網膜顯示器,能疊加電腦產生的影像到現實世界的物體上。

Digi-Capital預測,到2020年AR/VR領域營收可達到1,200億美元;VR的成功將主要與消費性市場相關,AR則擁有從多樣化垂直市場取得營收的機會。Merel指出,未來行動通訊營運商有機會因為客戶需要驅動更高的畫面更新率與立體影像,而收取更多的資料流量費用。

![20160316 ARVR NT03P1](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/2CStfF9b8w6SYeqM40CAma/f3f062e62dd0566e0baa6ab8b7aafc6d/20160316_ARVR_NT03P1.jpg)
2018~2019年之間將會是AR應用超越VR應用的轉折點
(來源:Digi-Capital)

Merel表示,從頂尖大企業到數以百萬計的小型新創公司都準備進軍AR/VR市場,例如中國的AR/VR市場也正快速成長。

Digi-Capital表示,VR市場會率先起飛,因為該技術是由遊戲產業所推動,可望達到300億美元的市場規模;至於AR系統則是由像是智慧型手機的使用者情境所推動,應用包括線上商務、車用抬頭顯示器等;未來則可能進一步成長為1,200億美元的大餅。

而Merel也預言,AR/VR硬體價格將在2018~2019年下滑,而屆時許多環繞在電池壽命、視野以及支援蜂巢式通訊等的問題都將解決;消費者到那時候:「將能用智慧眼鏡之類的裝置來取代智慧型手機。」

在此同時,由智慧型手機啟動的AR/VR裝置,也就是頭戴式裝置(HMD),也面臨有關行動力與耗電的類似問題;對此開發商Seebright的行動長(chief mobile officer) Simon Solotko表示:「我們的目標是讓功耗來到也許15瓦,這以高性能繪圖處理的功耗來說不是很多。」

為了解決頭戴式裝置的功耗以及行動力問題,Solotko還建議可以添加一個背在使用者背後的繪圖處理器;他也寄望未來新一代的CPU與GPU技術演進,將提供HMD有如桌上型電腦的性能以及整體特性之改善。

至於目前對HMD性能水準帶來挑戰的高解析度記憶體頻寬問題,Solotko則認為毋須擔心:「每個人的目光都集中在這個問題上。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Smart Glasses May Replace Smartphones,by Jessica Lipsky)