Google正重新聚焦於其「人形」機器人計劃,首先想賣掉的就是旗下子公司Boston Dynamics,因為它並非定位於Google所期待的「非軍事防禦」(non-defense)型機器人發展方向。

根據《機器人報告》(The Robot Report)創辦人Frank Tobe強調,「其實並不只是Boston Dynamics——可能還包括Goole在2013年所收購的所有機器人新創公司。」Google還收購了美國機器人廣告與設計公司Autofuss、美國機器人相機系統製造商Bot & Dolly、美國高科技活動輪腳製造商Holomni、美國工業電腦視覺系統與機器手臂製造商Industrial Perception、美國人形機器人製造商Meka、日本人形機器人製造商Schaft,以及美國人形機器人與機器手臂製造商Redwood Robotics等其他機器人公司。

Boston Dynamics Sandflea機器人不必助跑就能跳的超高,立定一跳就可彈飛到屋頂上
(來源:Boston Dynamics)

「當Andy Reubin離開Google後[在監督Andr??oid發展後,以及和300名工程師一起被指派到機器人部門(Replicant)以前——他同時也主導了上述機器人公司的收購],團隊精神也跟著消失了,而只專注於近期的商業化。因為少了一種凝聚力,讓許多重要的團隊成員也隨之求去。」

![20160322 Robot NT01P2](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/6o1n2NiJ2gWaCgqaQaGoo4/64b4b88b9c5b45499ba9416928b770e2/20160322_Robot_NT01P2.jpg)
Sandfly機器人可以爬上垂直的牆面、柵欄等障礙物
(來源:Boston Dynamics)

根據彭博社(Bloomberg)報導,目前,豐田汽車公司(Toyota Motor Corp.)旗下豐田研究所(Toyota Research Institute)與Amazon.com均有意收購Boston Dynamics,但兩家公司都未對此表達意見。Replicant部門「一直因為領導階層變化而受影響,被收購的多家公司之間難以合作,而且也一直無法成功地找到新的領導人。」Alphabet在2015年成為Google的母公司,新任執行長Larry Page也成為Replicant部門的臨時負責人。

RHex六足機器人可自主控制腿部行走,以及用最少操作控制導航崎嶇地形的專用步態
(來源:Boston Dynamics)

2014年以前,整個機器人業務部門一直在群龍無首的情況下運作,其發展重點也從主動轉為被動——特別是著重於「非軍事防禦」(non-defense )的文化。因此,除非他們能開始展現可快速行銷至消費市場的民間應用,否則,整個機器人部門都將被出售。2015年12月成立的Replicant部門看來即將瓦解,成為Google研究部門——Google X的一部份。

然而,Boston Dynamics即將被賣掉,而非整合於Google X,「原因在於它是人員最多也最花錢的單位,而且地點位於波士頓,較難被併入Google,再加上它幾乎完全依靠DARPA和國防部(DoD)的合約生存,而這一直是Google難以解決的一大問題。」

當然,Google可以將機器人工程師重新分配至Google X的其他任務,但針對Boston Dynamics卻又是另一種策略。Boston Dynamics最主要的客戶就是美國國防部,為其提供源源不絕的贊助。Boston Dynamics研發的Big Dog機器人也真的為美國軍隊提供過重裝載的軍隊物資補給。同樣地,DARPA也選擇Atlas人形機器人作為機器人挑戰賽(Grand Challenge)的官方平台。

Cheetah 四足機器人每小時可跑30英哩
(來源:Boston Dynamics)

最近,Boston Dynamics將「推不倒」(unstoppable)的演算法傳送至Atlas,讓這種人形機器人可以像Big Dog一樣靈巧地平衡,甚至當你故意推倒他時,協調能力驚人的雙足也能立刻穩定平衡,使其成為未來軍隊的理想選擇。

![20160322 Robot NT01P5](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/23wGkooGswscwKQewgeMgw/012c7167eff1b1c747580ed6d89aea41/20160322_Robot_NT01P5.jpg)
Boston Dynamics首款「推不倒」的機器人,任憑你怎麼推,都能巧妙地平衡站直
(來源:Boston Dynamics)

波士頓動力第一“不可阻擋”的機器人是它的大狗,它不能由一個人試圖推過來取下來。 (來源:波士頓動力學,經許可使用)

Tobe說,「最後一根稻草就是這種被用力一推還能保持直立的「推不倒」機器人。這實在太違反Google以『非軍事防禦』為導向的立場,我所聽到的是,他們只是揮揮手說Boston Dynamics得賣掉了。」

除了出售Boston Dynamics以外,沒有人知道在Google X的其他機器人命運。Google當然會再為機器人計劃找到一位新的領導人,使其變得更加專注於Google與機器人關係的發展方向。然而,目前所有的跡象都顯示將在其他產品中支援機器人功能,而不王發展「恐佈」的人形機器人——尤其是國防部青睞的那些機器人。

![20160322 Robot NT01P6](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/1h510TSjPiKkuCIsY6segm/7efad7133489c23678614e6c9c1eb2c6/20160322_Robot_NT01P6.jpg)
Boston Dynamics的Agile Anthropomorphic Robot (Atlas)人形機器人是DARPA用於Grand Challenge機器人挑戰賽的官方平台
(來源:Boston Dynamics)

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google Divesting Humanoid Robots,by R. Colin Johnson)