新規格出爐 Thunderbolt 4 PC年底前亮相

作者 : Susan Hong, EE Times Taiwan

英特爾日前公開Thunderbolt 4的傳輸規格更新,年底前即將推出的Tiger Lake平台,也將成為第一款整合Thunderbolt 4的行動PC處理器...

英特爾日前在台公開Thunderbolt 4的最新技術規格,包括以一條通用傳輸線實現更多連接可能性、在PC中提升最低效能的需求、增加擴展功能以及相容於USB4規格等。繼去年發表第十代Core處理器Lce Lake首度整合Thunderbolt 3,英特爾年底前即將推出的Tiger Lake平台,也將成為第一款整合Thunderbolt 4的行動PC處理器。

根據英特爾的統計,過去幾年來已有數億台支援Thunderbolt 3的電腦與配件出貨,隨著價格逐漸降低,市場上對於支援Thunderbolt 的Tiger Lake筆記型電腦以及消費與商用產品需求增加,加上Win/MacOS/Linux等廣泛的作業系統支援,Thunderbolt擴充基座市場正以近20%的CAGR快速成長,預計在未來幾年內,混合其他擴充基座的Thunderbolt市場將速速成長25-40%。

英特爾公司客戶運算事業群暨客戶端連接事業部總經理Jason Ziller介紹,Thunderbolt是一種能夠根據裝置或應用需求動態調整視訊與數據頻寬的高速協議,目前已成為USB4規格的基礎。如今,「支援Thunderbolt 4和USB4的產品採用相同的底層協議規格,不僅產品彼此相容,還提高了USB-C產品的相容性。」

Thunderbolt 4首度展示新的擴充底座及2公尺長的通用傳輸線,擴充底座可支援最多4個Thunderbolt連接埠。

Thunderbolt 4建立在Thunderbolt 3的基礎上,同樣支援40Gb/s的頻寬,只需一個USB Type-C連結埠即可輕鬆地為PC連接資料、影像和電源傳輸,並支援USB4、DisplayPort和PCIe等廣泛的產業標準規格,同時相容於上一代Thunderbolt和USB產品。透過單一USB連接至Thunderbolt擴充基座、顯示器、快速儲存硬碟或任何USB配件,即可取代其他線材,為終端用戶簡化連接體驗,輕鬆打造簡潔的工作環境。

相較Thunderbolt 3,最新的Thunderbolt 4除了完整相容於USB4規格,還倍增了Thunderbolt 3對於資料和影像傳輸的最低要求。影像方面,支援2個4K螢幕或1個8K螢幕;資料方面,支援4通道32Gbps的PCIe,儲存速度高達3,000MBps。

此外,Thunderbolt 4並擴展端對端解決方案功能:

  • 首度支援最多4個Thunderbolt 4連結埠的擴充底座。
  • 支援長達2公尺的通用40Gb/s的線纜傳輸
  • 同時在一個電腦連結埠上提供PC充電功能。
  • 連接到Thunderbolt擴充底座時,可透過觸動鍵盤或滑鼠將PC從休眠中喚醒。
  • 基於Intel VT-d的直接記憶體存取(DMA)保護功能,有助於防止實體DMA攻擊。

Thunderbolt 連接配置:1個Thunderbolt 4擴充底座可提供4個端子,1個用於連接PC, 3個用於串接週邊裝置,並支援菊花鏈架構,大幅提升連接可能性。

在安全性方面,適用於導向式I/O的英特爾虛擬化技術(Intel Virtualization Technology for Directed I/O;VT-d)也持續透過Thunderbolt埠提高安全性。Jason指出,Thunderbolt 4支援基於Intel VT-d的直接記憶體存取(DMA)保護解決方案,「只有經授權才能存取分配的系統記憶體,以避免對於電腦連接埠的實體DMA攻擊。」英特爾自2019年起即在Thunderbolt中建置這一安全功能。

Thunderbolt 4控制器8000系列

英特爾即將推出的Tiger Lake平台可望成為首款整合Thunderbolt 4的行動PC處理器。英特爾預計今年稍晚推出Thunderbolt 4控制器8000系列,包括:為電腦連接埠打造的JHL8540和JHL8340主機控制器,以及用於配件的JHL8440裝置控制器。

Thunderbolt 4開發套件與認證測試現可提供。預計第一批搭載Thunderbolt 4連結埠的電腦和配件也將在今年稍晚上市,其中包括英特爾Project Athena創新計劃的筆記型電腦。

線材方面,Thunderbolt目前提供和Thunderbolt 3一樣的0.2m、0.8m和2m長度,預計明年將推出5-50m的選項。

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